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Le propriétaire de Denver's Tocabe partage les secrets du succès


Que faut-il pour démarrer un restaurant reconnu par l'émission à succès de Food Network "Diners Drive-ins and Dives" ? Pour l'entrepreneur Ben Jacobs, deux ans de planification à l'avance, un amour sérieux pour ce que vous essayez d'accomplir et quatre-vingts heures ou plus par semaine. N'oubliez pas d'ajouter un menu de plats amérindiens simples mais frais. Ensuite, vous obtenez Tocabe, le restaurant indien très populaire de Jacobs situé à Denver, dans le Colorado.

Démarrer un restaurant à succès à partir de zéro n'est pas pour les âmes sensibles. Selon un article de Business Week, 60% des nouveaux restaurants échouent au cours de leur première année. Dans ce climat, une formation sérieuse en affaires ou en arts culinaires peut être très importante pour réussir. Cependant, pour Jacobs, la motivation sérieuse semble battre la formation formelle.

"Si vous n'êtes pas sûr à cent pour cent à ce sujet, restez à l'écart", nous a dit Jacobs.

Ni Jacobs ni son partenaire Matt Chandra n'ont de formation formelle en gestion de restaurant. Au lieu de cela, les deux ont travaillé dans tous les emplois qu'un restaurant a à offrir pendant qu'ils étudiaient à l'Université de Denver. Jacobs est titulaire d'un B.A. en histoire avec un accent sur les études amérindiennes et Chandra est titulaire d'un B.A. en études sur les médias numériques, même si l'Université de Denver a un programme de gestion de restaurant très respecté.

Heureusement, la formation pratique de Jacobs et Chandra a bien servi Tocabe. Jacobs ne regrette pas d'avoir passé un diplôme en gestion de restaurant.

"J'ai étudié quelque chose qui me passionnait vraiment", a déclaré Jacobs.

À long terme, cela a bien fonctionné, car sa passion pour l'histoire des Amérindiens a fini par inspirer Tocabe. Jacobs savait qu'il voulait faire découvrir la culture amérindienne au grand public à travers la nourriture. Contrairement à la cuisine italienne, chinoise ou moyen-orientale, jusqu'à Tocabe, il n'y avait pas de restaurants amérindiens dans le paysage culinaire de Denver.

Jacobs attribue le succès de Tocabe à cet objectif ciblé, ainsi qu'à une planification sérieuse et à un travail acharné. Jacobs et Chandra ont tracé chaque détail de leur restaurant pendant deux ans avant l'ouverture des portes en 2008. Chaque détail a été pris en compte, de la nourriture à la psychologie de l'impact de la couleur sur l'appétit, en passant par le niveau de confort approprié des chaises. Puis vint l'huile de coude ordinaire. Jacobs et Chanda vivaient pratiquement à Tocabe jusqu'à ce que le restaurant démarre.

"Vous ne pouvez jamais oublier que votre établissement est un reflet de vous", a déclaré Jacobs.

Bien sûr, l'excellente nourriture a beaucoup à voir avec le succès de Tocabe. Le menu est simple, mettant l'accent sur des plats de qualité plutôt que sur la quantité de sélection. Les tacos indiens assemblés sur un pain frit maison absolument fantastique et les côtes de bison arrosées d'une sauce barbecue aux bleuets unique ne déçoivent pas.

La grande récompense pour toute cette planification, ce travail acharné et cette nourriture unique est, bien sûr, qu'en 2011 "Diners, Drive-in, and Dives" a trouvé Tocabe. Les habitants aimaient déjà Tocabe avant le spectacle, mais l'épisode a entraîné un gros choc commercial. Aujourd'hui, le restaurant est toujours aussi fort et voit de nouveaux visiteurs à chaque fois que son épisode de "Triple D" est diffusé. Il est prévu de se développer à l'avenir, mais pour l'instant, Jacobs et Chandra se concentrent sur le maintien de normes élevées. Heureusement, les choses se passent suffisamment bien pour qu'ils puissent prendre un jour de vacances de temps en temps et s'en tenir à une semaine de travail de 60 heures.