Autre

Les vaches laitières courent pour la liberté au Minnesota


Un troupeau de vaches laitières en fuite a arrêté la circulation dans le Minnesota

Wikimedia/Keith Weller USDA

Six vaches laitières ont bloqué la circulation dans le Minnesota cette semaine après avoir fait une pause pour la liberté.

Un petit troupeau de vaches laitières a fait une pause pour la liberté cette semaine dans le Minnesota, mais ils ne sont pas allés loin avant de perdre leur motivation et de commencer à errer sans but autour de l'autoroute, selon la police.

Selon le Star Tribune, la police de Red Wing, dans le Minnesota, a déclaré avoir reçu un appel mercredi soir d'automobilistes alarmés qui ont déclaré qu'il y avait des vaches errant dans les rues. La police est arrivée et a trouvé six vaches Holstein noires et blanches qui se promenaient sur la route 61.

« Les vaches se tenaient en quelque sorte sur la route 61 », a déclaré le chef de la police de Red Wing, Roger Pohlman.

Ne sachant pas quoi faire d'autre, la police a conduit leurs voitures dans un corral impromptu et a réussi à piéger les vaches et à les déplacer dans un parking. Alors qu'ils se demandaient quoi faire ensuite, un agriculteur a appelé pour demander si quelqu'un avait vu des vaches manquantes. Comme tout le monde peut le dire, le fermier traversait Red Wing avec des vaches lorsque son camion a dû se déverrouiller et que des vaches sont sorties. Le fermier n'a pas remarqué les vaches manquantes jusqu'à ce qu'il soit dans le Wisconsin.

Le chef de la police Pohlman a déclaré qu'il était chanceux que les vaches soient des vaches laitières, car les vaches laitières sont faciles à manipuler.

« Si cela avait été des bovins de boucherie », a-t-il dit, « ils auraient pu être partout. »


Dans une laiterie du Minnesota, les Holstein sont dans le secteur de l'énergie

Chaque Holstein de la ferme laitière de Dennis Haubenschild consomme 90 livres de nourriture, produit huit gallons de lait et produit 220 livres de fumier (y compris la litière de papier journal déchiquetée) - quotidiennement. C'est une opération assez courante dans l'industrie laitière.

Mais ses 750 vaches sont également dans une autre entreprise avec une gamme de produits différente : chacune des bêtes d'une demi-tonne génère 4 kilowattheures d'électricité par jour.

Les habitants l'appellent « la puissance de la vache » et elle maintient les lumières allumées et le souper au chaud dans 75 maisons rurales du Minnesota au nord de Minneapolis.

L'opération de conversion de la vache à l'électricité sur la ferme de M. Haubenschild fait partie d'un intérêt né de nouveau à mettre à profit un déchet agricole problématique, c'est-à-dire des charges gigantesques de fumier. Alors que l'investissement global dans de tels efforts de « valorisation énergétique des déchets » est faible, de l'ordre de 20 millions de dollars, l'intérêt est plus élevé aujourd'hui qu'à n'importe quel moment depuis les années 1980, disent les passionnés.

Pour Haubenschild, les bénéfices sont nombreux. Le fumier est contenu dans une fosse couverte, de sorte que ses voisins sous le vent peuvent sentir les marguerites au lieu des excréments de vache qui piquent le nez. La fosse est revêtue de ciment, de sorte que les déchets ne s'infiltreront pas dans les eaux souterraines ou ne s'écouleront pas dans les rivières et les ruisseaux. Le méthane produit lors de la décomposition du fumier est utilisé comme source d'énergie renouvelable, plutôt que de se disperser dans l'atmosphère, où il contribuerait au réchauffement climatique. De plus, ses vaches ont généré pour 81 000 $ d'électricité l'an dernier, ce qui a aidé à maintenir la ferme dans le noir pendant les périodes de bas prix du lait.

Si c'est une solution si brillante, qu'est-ce qui a pris autant de temps ?

La réponse, comme c'est souvent le cas dans les projets énergétiques localisés, est l'argent. Les fermes laitières fonctionnent déjà près de la marge, et trouver les dollars pour l'investissement initial n'est pas chose facile. Les générateurs d'électricité au méthane ne sont pas bon marché et ils doivent être conçus individuellement (faites appel aux consultants en ingénierie) pour s'adapter aux circonstances de chaque ferme.

Haubenschild, qui s'intéresse à cette technologie renouvelable depuis les années 1970, a finalement vu son opportunité à la fin des années 1990 - et l'a saisie. L'Environmental Protection Agency des États-Unis était de plus en plus préoccupée par le gaz méthane (un gaz à effet de serre 21 fois plus puissant que le dioxyde de carbone), et les responsables de l'agriculture du Minnesota, quant à eux, s'inquiétaient de la baisse des revenus agricoles. Avec une mosaïque de subventions fédérales et étatiques, et avec l'aide de l'Université du Minnesota et d'un groupe à but non lucratif appelé Minnesota Project, Haubenschild a pu construire une centrale électrique de 350 000 $ sur sa ferme de 1 000 acres. Son idée était que l'usine démontrerait que son rêve d'électricité à partir du fumier était réalisable.

"Je n'avais aucun doute que cela fonctionnerait", dit Haubenschild. "Il a juste fallu quelques années pour tout lier ensemble."

Lorsque le système de Haubenschild a été achevé en 1999, il était l'un des 31 récupérateurs de méthane générant de l'électricité dans les fermes américaines. Mais son succès a dépassé même les attentes des ingénieurs, et les rapports publiés sur ses mérites ravivent l'intérêt pour la technologie.

"Au printemps 2002, il y avait plus de 40 systèmes de digestion en service dans les fermes d'élevage aux États-Unis, avec des dizaines d'autres en phase de planification", a écrit le Minnesota Project dans son rapport d'août sur le générateur de Haubenschild.

Un homme qui n'a pas été surpris par les résultats est Dick Waybright de Mason Dixon Farms, près de Gettysburg, en Pennsylvanie. Il utilise un système similaire depuis plus de deux décennies.

C'est une « partie importante de notre tableau de profit. Nous obtenons un rendement annuel de 30 % ou plus sur notre investissement », explique M. Waybright, qui traite 2 150 vaches avec ses fils.

Le système de transformation du méthane en énergie de Mason Dixon Farms faisait partie d'une vague de projets de ce type construits dans les années 1970 et 1980. Mais l'expérience de Waybright n'était pas la norme. Souvent, les systèmes construits pendant cette période ont échoué en raison d'une mauvaise ingénierie ou d'une mauvaise construction. En fin de compte, une mauvaise publicité a étouffé davantage d'intérêt.

Mais le rêve des profits tirés du fumier persistait dans l'esprit d'agriculteurs inventifs comme Haubenschild et d'ingénieurs intéressés par les énergies renouvelables. Le système Haubenschild s'inscrit dans une tendance à la production d'énergie à la ferme.

La conception de Haubenschild commence, assez clairement, avec une fosse en ciment de 350 000 gallons pleine de fumier. La fosse est également chauffée. Et il a une housse gonflable en tissu blanc comme neige qui garde la chaleur (et les odeurs) à l'intérieur et à l'extérieur de l'oxygène.

Mark Mosser de Resource Conservation Management de Berkeley, en Californie, la société qui a conçu le système vache-électricité, le compare à un tube géant de dentifrice ouvert aux deux extrémités.

"Le fumier d'aujourd'hui entre dans le tube et pousse le fumier d'hier vers l'avant", a-t-il déclaré lors d'une visite de la ferme.

Le fumier passe deux à trois semaines dans la fosse. Là, il est introduit à des bactéries anaérobies, ou qui détestent l'oxygène, un processus qui émet du méthane. Les ingénieurs ont un terme poli pour la fosse et son contenu : un digesteur de méthane.

"Le méthane monte et sort de la fosse dans des tuyaux, où il est dosé dans le moteur du générateur", explique Mosser. Le moteur, en bref, brûle du méthane pour produire de l'électricité. L'électricité est suffisante pour alimenter à la fois la ferme Haubenschild et les maisons voisines.

Avant que le fumier n'entre dans la fosse, il glisse le long d'une série de tuyaux dans une cuve que l'ingénieur compare à un grand mélangeur de milk-shake. Là, une suspension de fumier de consistance de milkshake et de litière de vache en papier déchiqueté est préparée pour les bactéries affamées.

L'une des raisons des performances étonnamment efficaces du système est le journal riche en cellulose. Les bactéries anaérobies préfèrent les secousses de journaux à celles fabriquées à partir de litière de paille.

"Nous utilisons mille livres par jour", explique Bryan Haubenschild, le fils de Dennis. "Nous l'obtenons gratuitement auprès d'un éditeur local."

Le moteur au méthane lui-même produit également des "déchets" - sous forme de chaleur. Cette chaleur résiduelle est utilisée pour chauffer de grands réservoirs d'eau, et l'eau, à son tour, est utilisée pour chauffer la grange. Cela a remplacé 4 000 $ de propane.

La clé pour convertir tous ces déchets en électricité est de vendre l'électricité de manière rentable. Haubenschild vend le sien au service public local pour 7,3 cents le kilowattheure. Il se trouve que c'est le tarif de détail que le service public facture pour une exploitation agricole de sa taille.

« Ce projet est une opportunité d'utiliser les énergies renouvelables et de promouvoir une agriculture durable », déclare Henry Fisher d'East Central Energy. « Nous intégrons l'énergie à notre programme « d'énergie verte », où nous pouvons facturer une prime par rapport au tarif de détail pour couvrir les coûts de distribution." Malgré le coût plus élevé, les contribuables se sont engagés à utiliser toute l'énergie « verte » que le service public a à offrir. C'est un témoignage de l'attrait commercial de ce que East Central Energy appelle la puissance des vaches.

En plus d'être populaire auprès des clients, rentable pour les agriculteurs et respectueux de l'environnement, le générateur d'énergie pour vaches a fonctionné avec un degré élevé de fiabilité.

"Haubenschild Farms a fait fonctionner le générateur à plus de 95 % de disponibilité", ont écrit Carl Nelson et John Lamb, auteurs du rapport du Minnesota Project. "Cela dépasse de loin même les centrales au charbon les plus performantes."

L'un des inconvénients des systèmes de conversion de la vache à l'électricité, explique M. Nelson, est qu'ils ne fonctionnent efficacement que dans les fermes comptant 400 vaches ou plus. C'est six ou sept fois la taille moyenne d'un troupeau laitier du Minnesota. « Nous aimerions voir une conception et une ingénierie qui rendraient ces systèmes réalisables dans les petites fermes », dit-il.


Dans une laiterie du Minnesota, les Holstein sont dans le secteur de l'énergie

Chaque Holstein de la ferme laitière de Dennis Haubenschild consomme 90 livres de nourriture, produit huit gallons de lait et 220 livres de fumier (y compris la litière de papier journal déchiquetée) - quotidiennement. C'est une opération assez courante dans l'industrie laitière.

Mais ses 750 vaches sont également dans une autre entreprise avec une gamme de produits différente : chacune des bêtes d'une demi-tonne génère 4 kilowattheures d'électricité par jour.

Les habitants l'appellent « la puissance de la vache » et elle maintient les lumières allumées et le souper au chaud dans 75 maisons rurales du Minnesota au nord de Minneapolis.

L'opération de conversion de la vache à l'électricité sur la ferme de M. Haubenschild fait partie d'un intérêt nouveau à mettre à profit un déchet agricole problématique, c'est-à-dire des charges gigantesques de fumier. Alors que l'investissement global dans de tels efforts de « valorisation énergétique des déchets » est faible, de l'ordre de 20 millions de dollars, l'intérêt est plus élevé aujourd'hui qu'à n'importe quel moment depuis les années 1980, disent les passionnés.

Pour Haubenschild, les bénéfices sont nombreux. Le fumier est contenu dans une fosse couverte, de sorte que ses voisins sous le vent peuvent sentir les marguerites au lieu des excréments de vache qui piquent le nez. La fosse est revêtue de ciment, de sorte que les déchets ne s'infiltreront pas dans les eaux souterraines ou ne s'écouleront pas dans les rivières et les ruisseaux. Le méthane produit lors de la décomposition du fumier est utilisé comme source d'énergie renouvelable, plutôt que de se disperser dans l'atmosphère, où il contribuerait au réchauffement climatique. De plus, ses vaches ont généré pour 81 000 $ d'électricité l'an dernier, ce qui a aidé à maintenir la ferme dans le noir pendant les périodes de bas prix du lait.

Si c'est une solution si brillante, qu'est-ce qui a pris autant de temps ?

La réponse, comme c'est souvent le cas dans les projets énergétiques localisés, est l'argent. Les fermes laitières fonctionnent déjà près de la marge, et trouver les dollars pour l'investissement initial n'est pas chose facile. Les générateurs d'électricité au méthane ne sont pas bon marché et ils doivent être conçus individuellement (faites appel aux consultants en ingénierie) pour s'adapter aux circonstances de chaque ferme.

Haubenschild, qui s'intéresse à cette technologie renouvelable depuis les années 1970, a finalement vu son opportunité à la fin des années 1990 - et l'a saisie. L'Environmental Protection Agency des États-Unis était de plus en plus préoccupée par le gaz méthane (un gaz à effet de serre 21 fois plus puissant que le dioxyde de carbone), et les responsables de l'agriculture du Minnesota, quant à eux, s'inquiétaient de la baisse des revenus agricoles. Avec un patchwork de subventions étatiques et fédérales, et avec l'aide de l'Université du Minnesota et d'un groupe à but non lucratif appelé Minnesota Project, Haubenschild a pu construire une centrale électrique de 350 000 $ sur sa ferme de 1 000 acres. Son idée était que l'usine démontrerait que son rêve d'électricité à partir du fumier était réalisable.

"Je n'avais aucun doute que cela fonctionnerait", dit Haubenschild. "Il a juste fallu quelques années pour tout lier ensemble."

Lorsque le système de Haubenschild a été achevé en 1999, il était l'un des 31 récupérateurs de méthane générant de l'électricité dans les fermes américaines. Mais son succès a dépassé même les attentes des ingénieurs, et les rapports publiés sur ses mérites ravivent l'intérêt pour la technologie.

"Au printemps 2002, il y avait plus de 40 systèmes de digestion en service dans les fermes d'élevage aux États-Unis, avec des dizaines d'autres en phase de planification", a écrit le Minnesota Project dans son rapport d'août sur le générateur de Haubenschild.

Un homme qui n'a pas été surpris par les résultats est Dick Waybright de Mason Dixon Farms, près de Gettysburg, en Pennsylvanie. Il utilise un système similaire depuis plus de deux décennies.

Il s'agit d'une « partie importante de nos bénéfices. Nous obtenons un rendement annuel de 30 % ou plus sur notre investissement », explique M. Waybright, qui traite 2 150 vaches avec ses fils.

Le système de transformation du méthane en énergie de Mason Dixon Farms faisait partie d'une vague de projets de ce type construits dans les années 1970 et 1980. Mais l'expérience de Waybright n'était pas la norme. Souvent, les systèmes construits pendant cette période ont échoué en raison d'une mauvaise ingénierie ou d'une mauvaise construction. En fin de compte, une mauvaise publicité a étouffé davantage d'intérêt.

Mais le rêve de profits tirés du fumier persistait dans l'esprit d'agriculteurs inventifs comme Haubenschild et d'ingénieurs intéressés par les énergies renouvelables. Le système Haubenschild s'inscrit dans une tendance à la production d'énergie à la ferme.

La conception de Haubenschild commence, assez clairement, avec une fosse en ciment de 350 000 gallons pleine de fumier. La fosse est également chauffée. Et il a une housse gonflable en tissu blanc comme neige qui garde la chaleur (et les odeurs) à l'intérieur et à l'extérieur de l'oxygène.

Mark Mosser de Resource Conservation Management de Berkeley, en Californie, l'entreprise qui a conçu le système vache-électricité, le compare à un tube géant de dentifrice ouvert aux deux extrémités.

"Le fumier d'aujourd'hui entre dans le tube et pousse le fumier d'hier vers l'avant", a-t-il déclaré lors d'une visite de la ferme.

Le fumier passe deux à trois semaines dans la fosse. Là, il est introduit à des bactéries anaérobies, ou qui détestent l'oxygène, un processus qui émet du méthane. Les ingénieurs ont un terme poli pour la fosse et son contenu : un digesteur de méthane.

"Le méthane monte et sort de la fosse dans des tuyaux, où il est dosé dans le moteur du générateur", explique Mosser. Le moteur, en bref, brûle du méthane pour produire de l'électricité. L'électricité est suffisante pour alimenter à la fois la ferme Haubenschild et les maisons voisines.

Avant que le fumier n'entre dans la fosse, il glisse le long d'une série de tuyaux dans une cuve que l'ingénieur compare à un grand mélangeur de milk-shake. Là, une suspension de fumier de consistance de milkshake et de litière de vache en papier déchiqueté est préparée pour les bactéries affamées.

L'une des raisons des performances étonnamment efficaces du système est le journal riche en cellulose. Les bactéries anaérobies préfèrent les shakes de journaux à ceux fabriqués à partir de litière de paille.

"Nous utilisons mille livres par jour", explique Bryan Haubenschild, le fils de Dennis. "Nous l'obtenons gratuitement auprès d'un éditeur local."

Le moteur au méthane lui-même produit également des "déchets" - sous forme de chaleur. Cette chaleur résiduelle est utilisée pour chauffer de grands réservoirs d'eau, et l'eau, à son tour, est utilisée pour chauffer la grange. Cela a remplacé 4 000 $ de propane.

La clé pour convertir tous ces déchets en électricité est de vendre l'électricité de manière rentable. Haubenschild vend le sien au service public local pour 7,3 cents le kilowattheure. Il se trouve que c'est le tarif de détail que le service public facture pour une exploitation agricole de sa taille.

« Ce projet est une opportunité d'utiliser les énergies renouvelables et de promouvoir une agriculture durable », déclare Henry Fisher d'East Central Energy. « Nous intégrons l'énergie à notre programme d'« électricité verte », où nous pouvons facturer une prime par rapport au tarif de détail pour couvrir les coûts de distribution. » Malgré le coût plus élevé, les contribuables se sont engagés à utiliser toute l'énergie « verte » que le service public a à offrir. C'est un témoignage de l'attrait commercial de ce que East Central Energy appelle la puissance des vaches.

En plus d'être populaire auprès des clients, rentable pour les agriculteurs et respectueux de l'environnement, le générateur d'énergie pour vaches a fonctionné avec un degré élevé de fiabilité.

"Haubenschild Farms a fait fonctionner le générateur à plus de 95 % de disponibilité", ont écrit Carl Nelson et John Lamb, auteurs du rapport du Minnesota Project. "Cela dépasse de loin même les centrales au charbon les plus performantes."

Un inconvénient des systèmes vache-électricité, dit M. Nelson, est qu'ils ne fonctionnent efficacement que dans les fermes comptant 400 vaches ou plus. C'est six ou sept fois la taille moyenne d'un troupeau laitier du Minnesota. « Nous aimerions voir une conception et une ingénierie qui rendraient ces systèmes réalisables dans les petites fermes », dit-il.


Dans une laiterie du Minnesota, les Holstein sont dans le secteur de l'énergie

Chaque Holstein de la ferme laitière de Dennis Haubenschild consomme 90 livres de nourriture, produit huit gallons de lait et 220 livres de fumier (y compris la litière de papier journal déchiquetée) - quotidiennement. C'est une opération assez courante dans l'industrie laitière.

Mais ses 750 vaches sont également dans une autre entreprise avec une gamme de produits différente : chacune des bêtes d'une demi-tonne génère 4 kilowattheures d'électricité par jour.

Les habitants l'appellent « la puissance de la vache », et elle maintient les lumières allumées et le souper au chaud dans 75 maisons rurales du Minnesota au nord de Minneapolis.

L'opération de conversion de la vache à l'électricité sur la ferme de M. Haubenschild fait partie d'un intérêt nouveau à mettre à profit un déchet agricole problématique, c'est-à-dire des charges gigantesques de fumier. Alors que l'investissement global dans de tels efforts de « valorisation énergétique des déchets » est faible, de l'ordre de 20 millions de dollars, l'intérêt est plus élevé aujourd'hui qu'à n'importe quel moment depuis les années 1980, disent les passionnés.

Pour Haubenschild, les bénéfices sont nombreux. Le fumier est contenu dans une fosse couverte, de sorte que ses voisins sous le vent peuvent sentir les marguerites au lieu des excréments de vache qui piquent le nez. La fosse est revêtue de ciment, de sorte que les déchets ne s'infiltreront pas dans les eaux souterraines ou ne s'écouleront pas dans les rivières et les ruisseaux. Le méthane produit lors de la décomposition du fumier est utilisé comme source d'énergie renouvelable, plutôt que de se disperser dans l'atmosphère, où il contribuerait au réchauffement climatique. De plus, ses vaches ont généré pour 81 000 $ d'électricité l'an dernier, ce qui a aidé à maintenir la ferme dans le noir pendant les périodes de bas prix du lait.

Si c'est une solution si brillante, qu'est-ce qui a pris autant de temps ?

La réponse, comme c'est souvent le cas dans les projets énergétiques localisés, est l'argent. Les fermes laitières fonctionnent déjà près de la marge, et trouver les dollars pour l'investissement initial n'est pas chose facile. Les générateurs d'électricité au méthane ne sont pas bon marché et ils doivent être conçus individuellement (faites appel aux consultants en ingénierie) pour s'adapter aux circonstances de chaque ferme.

Haubenschild, qui s'intéresse à cette technologie renouvelable depuis les années 1970, a finalement vu son opportunité à la fin des années 1990 - et l'a saisie. L'Environmental Protection Agency des États-Unis était de plus en plus préoccupée par le gaz méthane (un gaz à effet de serre 21 fois plus puissant que le dioxyde de carbone), et les responsables de l'agriculture du Minnesota, quant à eux, s'inquiétaient de la baisse des revenus agricoles. Avec un patchwork de subventions étatiques et fédérales, et avec l'aide de l'Université du Minnesota et d'un groupe à but non lucratif appelé Minnesota Project, Haubenschild a pu construire une centrale électrique de 350 000 $ sur sa ferme de 1 000 acres. Son idée était que l'usine démontrerait que son rêve d'électricité à partir du fumier était réalisable.

"Je n'avais aucun doute que cela fonctionnerait", dit Haubenschild. "Il a juste fallu quelques années pour tout lier ensemble."

Lorsque le système de Haubenschild a été achevé en 1999, il était l'un des 31 récupérateurs de méthane générant de l'électricité dans les fermes américaines. Mais son succès a dépassé même les attentes des ingénieurs, et les rapports publiés sur ses mérites ravivent l'intérêt pour la technologie.

"Au printemps 2002, il y avait plus de 40 systèmes de digestion en service dans les fermes d'élevage aux États-Unis, avec des dizaines d'autres en phase de planification", a écrit le Minnesota Project dans son rapport d'août sur le générateur de Haubenschild.

Un homme qui n'a pas été surpris par les résultats est Dick Waybright de Mason Dixon Farms, près de Gettysburg, en Pennsylvanie. Il utilise un système similaire depuis plus de deux décennies.

Il s'agit d'une « partie importante de nos bénéfices. Nous obtenons un rendement annuel de 30 % ou plus sur notre investissement », explique M. Waybright, qui traite 2 150 vaches avec ses fils.

Le système de transformation du méthane en énergie de Mason Dixon Farms faisait partie d'une vague de projets de ce type construits dans les années 1970 et 1980. Mais l'expérience de Waybright n'était pas la norme. Souvent, les systèmes construits pendant cette période ont échoué en raison d'une mauvaise ingénierie ou d'une mauvaise construction. En fin de compte, une mauvaise publicité a étouffé davantage d'intérêt.

Mais le rêve des profits tirés du fumier persistait dans l'esprit d'agriculteurs inventifs comme Haubenschild et d'ingénieurs intéressés par les énergies renouvelables. Le système Haubenschild s'inscrit dans une tendance à la production d'énergie à la ferme.

La conception de Haubenschild commence, assez clairement, avec une fosse en ciment de 350 000 gallons pleine de fumier. La fosse est également chauffée. Et il a une housse gonflable en tissu blanc comme neige qui garde la chaleur (et les odeurs) à l'intérieur et à l'extérieur de l'oxygène.

Mark Mosser de Resource Conservation Management de Berkeley, en Californie, la société qui a conçu le système vache-électricité, le compare à un tube géant de dentifrice ouvert aux deux extrémités.

"Le fumier d'aujourd'hui entre dans le tube et pousse le fumier d'hier vers l'avant", a-t-il déclaré lors d'une visite de la ferme.

Le fumier passe deux à trois semaines dans la fosse. Là, il est introduit à des bactéries anaérobies, ou qui détestent l'oxygène, un processus qui émet du méthane. Les ingénieurs ont un terme poli pour la fosse et son contenu : un digesteur de méthane.

"Le méthane monte et sort de la fosse dans des tuyaux, où il est dosé dans le moteur du générateur", explique Mosser. Le moteur, en bref, brûle du méthane pour produire de l'électricité. L'électricité est suffisante pour alimenter à la fois la ferme Haubenschild et les maisons voisines.

Avant que le fumier n'entre dans la fosse, il glisse le long d'une série de tuyaux dans une cuve que l'ingénieur compare à un grand mélangeur de milk-shake. Là, une suspension de fumier de consistance de milkshake et de litière de vache en papier déchiqueté est préparée pour les bactéries affamées.

L'une des raisons des performances étonnamment efficaces du système est le journal riche en cellulose. Les bactéries anaérobies préfèrent les secousses de journaux à celles fabriquées à partir de litière de paille.

"Nous utilisons mille livres par jour", explique Bryan Haubenschild, le fils de Dennis. "Nous l'obtenons gratuitement auprès d'un éditeur local."

Le moteur au méthane lui-même produit également des "déchets" - sous forme de chaleur. Cette chaleur résiduelle est utilisée pour chauffer de grands réservoirs d'eau, et l'eau, à son tour, est utilisée pour chauffer la grange. Cela a remplacé 4 000 $ de propane.

La clé pour convertir tous ces déchets en électricité est de vendre l'électricité de manière rentable. Haubenschild vend le sien au service public local pour 7,3 cents le kilowattheure. Il se trouve que c'est le tarif de détail que le service public facture pour une ferme de sa taille.

« Ce projet est une opportunité d'utiliser les énergies renouvelables et de promouvoir une agriculture durable », déclare Henry Fisher d'East Central Energy. « Nous intégrons l'énergie à notre programme « d'énergie verte », où nous pouvons facturer une prime par rapport au tarif de détail pour couvrir les coûts de distribution." Malgré le coût plus élevé, les contribuables se sont engagés à utiliser toute l'énergie « verte » que le service public a à offrir. C'est un témoignage de l'attrait commercial de ce que East Central Energy appelle la puissance des vaches.

En plus d'être populaire auprès des clients, rentable pour les agriculteurs et respectueux de l'environnement, le générateur d'énergie pour vaches a fonctionné avec un degré élevé de fiabilité.

"Haubenschild Farms a fait fonctionner le générateur à plus de 95 % de disponibilité", ont écrit Carl Nelson et John Lamb, auteurs du rapport du Minnesota Project. "Cela dépasse de loin même les centrales au charbon les plus performantes."

L'un des inconvénients des systèmes de conversion de la vache à l'électricité, explique M. Nelson, est qu'ils ne fonctionnent efficacement que dans les fermes comptant 400 vaches ou plus. C'est six ou sept fois la taille moyenne d'un troupeau laitier du Minnesota. « Nous aimerions voir une conception et une ingénierie qui rendraient ces systèmes réalisables dans les petites fermes », dit-il.


Dans une laiterie du Minnesota, les Holstein sont dans le secteur de l'énergie

Chaque Holstein de la ferme laitière de Dennis Haubenschild consomme 90 livres de nourriture, produit huit gallons de lait et 220 livres de fumier (y compris la litière de papier journal déchiquetée) - quotidiennement. C'est une opération assez courante dans l'industrie laitière.

Mais ses 750 vaches sont également dans une autre entreprise avec une gamme de produits différente : chacune des bêtes d'une demi-tonne génère 4 kilowattheures d'électricité par jour.

Les habitants l'appellent « la puissance de la vache » et elle maintient les lumières allumées et le souper au chaud dans 75 maisons rurales du Minnesota au nord de Minneapolis.

L'opération de conversion de la vache à l'électricité sur la ferme de M. Haubenschild fait partie d'un intérêt né de nouveau à mettre à profit un déchet agricole problématique, c'est-à-dire des charges gigantesques de fumier. Alors que l'investissement global dans de tels efforts de « valorisation énergétique des déchets » est faible, de l'ordre de 20 millions de dollars, l'intérêt est plus élevé aujourd'hui qu'à n'importe quel moment depuis les années 1980, disent les passionnés.

Pour Haubenschild, les bénéfices sont nombreux. Le fumier est contenu dans une fosse couverte, de sorte que ses voisins sous le vent peuvent sentir les marguerites au lieu des excréments de vache qui piquent le nez. La fosse est revêtue de ciment, de sorte que les déchets ne s'infiltreront pas dans les eaux souterraines ou ne s'écouleront pas dans les rivières et les ruisseaux. Le méthane produit lors de la décomposition du fumier est utilisé comme source d'énergie renouvelable, plutôt que de se disperser dans l'atmosphère, où il contribuerait au réchauffement climatique. De plus, ses vaches ont généré pour 81 000 $ d'électricité l'an dernier, ce qui a aidé à maintenir la ferme dans le noir pendant les périodes de bas prix du lait.

Si c'est une solution si brillante, qu'est-ce qui a pris autant de temps ?

La réponse, comme c'est souvent le cas dans les projets énergétiques localisés, est l'argent. Les fermes laitières fonctionnent déjà près de la marge, et trouver les dollars pour l'investissement initial n'est pas chose facile. Les générateurs d'électricité au méthane ne sont pas bon marché et ils doivent être conçus individuellement (faites appel aux consultants en ingénierie) pour s'adapter aux circonstances de chaque ferme.

Haubenschild, qui s'intéresse à cette technologie renouvelable depuis les années 1970, a finalement vu son opportunité à la fin des années 1990 - et l'a saisie. L'Environmental Protection Agency des États-Unis était de plus en plus préoccupée par le gaz méthane (un gaz à effet de serre 21 fois plus puissant que le dioxyde de carbone), et les responsables de l'agriculture du Minnesota, quant à eux, s'inquiétaient de la baisse des revenus agricoles. Avec un patchwork de subventions étatiques et fédérales, et avec l'aide de l'Université du Minnesota et d'un groupe à but non lucratif appelé Minnesota Project, Haubenschild a pu construire une centrale électrique de 350 000 $ sur sa ferme de 1 000 acres. Son idée était que l'usine démontrerait que son rêve d'électricité à partir du fumier était réalisable.

"Je n'avais aucun doute que cela fonctionnerait", dit Haubenschild. "Il a juste fallu quelques années pour tout lier ensemble."

Lorsque le système de Haubenschild a été achevé en 1999, il était l'un des 31 récupérateurs de méthane générant de l'électricité dans les fermes américaines. Mais son succès a dépassé même les attentes des ingénieurs, et les rapports publiés sur ses mérites ravivent l'intérêt pour la technologie.

"Au printemps 2002, il y avait plus de 40 systèmes de digestion en service dans les fermes d'élevage aux États-Unis, avec des dizaines d'autres en phase de planification", a écrit le Minnesota Project dans son rapport d'août sur le générateur de Haubenschild.

Un homme qui n'a pas été surpris par les résultats est Dick Waybright de Mason Dixon Farms, près de Gettysburg, en Pennsylvanie. Il utilise un système similaire depuis plus de deux décennies.

C'est une « partie importante de notre tableau de profit. Nous obtenons un rendement annuel de 30 % ou plus sur notre investissement », explique M. Waybright, qui traite 2 150 vaches avec ses fils.

Le système de transformation du méthane en énergie de Mason Dixon Farms faisait partie d'une vague de projets de ce type construits dans les années 1970 et 1980. Mais l'expérience de Waybright n'était pas la norme. Souvent, les systèmes construits pendant cette période ont échoué en raison d'une mauvaise ingénierie ou d'une mauvaise construction. En fin de compte, une mauvaise publicité a étouffé davantage d'intérêt.

Mais le rêve des profits tirés du fumier persistait dans l'esprit d'agriculteurs inventifs comme Haubenschild et d'ingénieurs intéressés par les énergies renouvelables. Le système Haubenschild s'inscrit dans une tendance à la production d'énergie à la ferme.

La conception de Haubenschild commence, assez clairement, avec une fosse en ciment de 350 000 gallons pleine de fumier. La fosse est également chauffée. Et il a une housse gonflable en tissu blanc comme neige qui garde la chaleur (et les odeurs) à l'intérieur et à l'extérieur de l'oxygène.

Mark Mosser de Resource Conservation Management de Berkeley, en Californie, la société qui a conçu le système vache-électricité, le compare à un tube géant de dentifrice ouvert aux deux extrémités.

"Le fumier d'aujourd'hui entre dans le tube et pousse le fumier d'hier vers l'avant", a-t-il déclaré lors d'une visite de la ferme.

Le fumier passe deux à trois semaines dans la fosse. Là, il est introduit à des bactéries anaérobies, ou qui détestent l'oxygène, un processus qui émet du méthane. Les ingénieurs ont un terme poli pour la fosse et son contenu : un digesteur de méthane.

"Le méthane monte et sort de la fosse dans des tuyaux, où il est dosé dans le moteur du générateur", explique Mosser. Le moteur, en bref, brûle du méthane pour produire de l'électricité. L'électricité est suffisante pour alimenter à la fois la ferme Haubenschild et les maisons voisines.

Avant que le fumier n'entre dans la fosse, il glisse le long d'une série de tuyaux dans une cuve que l'ingénieur compare à un grand mélangeur de milk-shake. Là, une suspension de fumier de consistance de milkshake et de litière de vache en papier déchiqueté est préparée pour les bactéries affamées.

L'une des raisons des performances étonnamment efficaces du système est le journal riche en cellulose. Les bactéries anaérobies préfèrent les shakes de journaux à ceux fabriqués à partir de litière de paille.

"Nous utilisons mille livres par jour", explique Bryan Haubenschild, le fils de Dennis. "Nous l'obtenons gratuitement auprès d'un éditeur local."

Le moteur au méthane lui-même produit également des "déchets" - sous forme de chaleur. Cette chaleur résiduelle est utilisée pour chauffer de grands réservoirs d'eau, et l'eau, à son tour, est utilisée pour chauffer la grange. Cela a remplacé 4 000 $ de propane.

La clé pour convertir tous ces déchets en électricité est de vendre l'électricité de manière rentable. Haubenschild vend le sien au service public local pour 7,3 cents le kilowattheure. Il se trouve que c'est le tarif de détail que le service public facture pour une exploitation agricole de sa taille.

« Ce projet est une opportunité d'utiliser les énergies renouvelables et de promouvoir une agriculture durable », déclare Henry Fisher d'East Central Energy. « Nous intégrons l'énergie à notre programme d'« électricité verte », où nous pouvons facturer une prime par rapport au tarif de détail pour couvrir les coûts de distribution. » Malgré le coût plus élevé, les contribuables se sont engagés à utiliser toute l'énergie « verte » que le service public a à offrir. C'est un témoignage de l'attrait commercial de ce que East Central Energy appelle la puissance des vaches.

En plus d'être populaire auprès des clients, rentable pour les agriculteurs et respectueux de l'environnement, le générateur d'énergie pour vaches a fonctionné avec un degré élevé de fiabilité.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. « Nous aimerions voir une conception et une ingénierie qui rendraient ces systèmes réalisables dans les petites fermes », dit-il.


Voir la vidéo: Pourquoi la France intéresse les islamistes? - Le Zoom - Henri Roure - TVL (Novembre 2021).