Autre

Nous avons conditionné les poissons à aimer manger du plastique : voici pourquoi c'est un problème sérieux


La recherche suggère que les jeunes poissons préfèrent manger du plastique plutôt que de la vraie nourriture, en l'avalant comme un adolescent mange de la restauration rapide

Wikimedia Commons

Malheureusement, les poissons ne semblent pas mieux connaître.

Nous avons été avertis des dangers de la pollution de nos océans depuis des décennies, mais voici une conséquence que les scientifiques n'avaient jamais prévue : les poissons s'habituent (et développent un appétit pour) le plastique. Selon une étude récente publiée par des scientifiques de l'Université d'Uppsala dans Science Journal, les jeunes poissons préfèrent en fait manger du plastique et le consomment avec voracité «comme les adolescents mangent de la restauration rapide». Ils préfèrent particulièrement les microplastiques (pensez aux microbilles trouvées dans le savon).

Une étude a montré que 8 millions de tonnes de plastique pénètrent dans les océans chaque année, selon la BBC.

"Les poissons élevés dans différentes concentrations de particules microplastiques ont des taux d'éclosion réduits et présentent des comportements anormaux", a expliqué Oona Lönnstedt, auteur principal de l'étude.

La nouvelle tendance bizarre a entraîné un retard de croissance et une augmentation des taux de mortalité chez les jeunes poissons, et a inquiété les scientifiques. Le nouveau régime a également modifié leurs comportements innés, les rendant moins actifs et quatre fois plus susceptibles d'être mangés par les prédateurs.


Navire de recherche océanographique Alguita

Il m'est venu à l'esprit hier soir que se délecter de notre beau temps était une dangereuse démonstration d'orgueil, en particulier en ce qui concerne quelque chose d'aussi imprévisible que la mer.

Le ciel est clair et ensoleillé, mais nous avancions à toute allure, recevant les ondulations d'une zone de basse pression de force ouragan, suffisamment éloignée pour le confort, mais néanmoins perceptible. L'ambiance festive d'hier a été considérablement plus calme, alors que l'équipage se retirait dans ses cabines, ressentant les effets.

L'accalmie de l'après-midi a été interrompue par une autre observation d'une masse de corde emmêlée. Nous avons laissé tomber notre ancre flottante (une bouée ancrée pour marquer notre emplacement) et avons rapidement abaissé nos voiles pendant que Joel et Jeff s'adaptaient avec leur équipement de plongée. Le déplacement de débris, avec des courants forts et des vents soufflant de toutes les directions, a parfois une aiguille en forme de bâton de foin, mais nous avons réussi à revenir en arrière et à trouver le coupable flottant.

Bien qu'il ne soit pas aussi peuplé que notre dernière masse de cordes, il y avait toujours un mini-écosystème vivant en dessous. La photo ci-dessus montre quelques poissons pélagiques cachés dans les nœuds, et alors que nous tirions la corde à bord, des dizaines de poissons et de crabes sont sortis en courant. Nous les avons ramassés à la main et jetés dans un mini aquarium, pour les observer et les photographier avant de les relâcher - voici un gros plan d'un crabe. Quelqu'un peut-il identifier ce type ?

Migration du plancton

Hier, nous avons évoqué l'énorme différence entre nos échantillons du matin et de fin d'après-midi/début de soirée. Nos échantillons du matin étaient principalement des fragments de plastique et quelques créatures océaniques intéressantes. La photo ici montre l'un de nos échantillons du matin, avec une masse d'œufs de poisson entrelacés dans une ligne de pêche en plastique. Ces œufs sont l'aliment préféré de l'albatros à pieds noirs et bon nombre de leurs bolus contenant du fil de pêche régurgité se trouvent sur l'île Tern. Notre échantillon du soir ressemblait à une masse gélatineuse teintée de rose orangé, de la taille d'une balle de baseball. Cette masse gluante est constituée de zooplancton, de minuscules organismes filtreurs qui remontent à la surface pour se nourrir.

Pendant la journée, des millions de phytoplancton à la surface des océans convertissent l'énergie solaire en nourriture, grâce à la photosynthèse. Ces phytoplanctons représentent 98% de la productivité biologique totale des océans ! Dès que le soleil se couche, des masses de zooplancton remontent à la surface pour se nourrir de phytoplancton et retournent dans les profondeurs des océans au premier lever du soleil.

Cette migration verticale massive se produit chaque jour dans tout l'océan - la plus grande migration quotidienne de tous les organismes vivants.

Et maintenant, pour répondre à quelques questions des derniers jours.

Premièrement, des inquiétudes ont été exprimées quant à l'emplacement des activités de pêche à proximité du monument national marin. Ne t'inquiète pas! Toute pêche à bord de l'ORV Alguita a été bien en dehors des limites du NWHI-MNM. En tant que navire de recherche axé sur l'éthique de la conservation, l'Alguita respecte toutes les limites légales fixées par la National Oceanic and Atmospheric Administration et est bien consciente de la limite de 50 milles nautiques entourant le Marine National Monument. Nous avons à bord Joel Paschal, un ancien plongeur d'enlèvement des débris marins de la NOAA très familier avec le NWHI-MNM et ses limites légales, et nous nous sommes assurés de vérifier la limite de 50 milles avec Joel. Quoi qu'il en soit, nous tous à bord avons été ravis de constater que les gens ne lisaient pas seulement notre blog, mais qu'ils prêtaient attention aux détails et répondaient immédiatement. Merci de votre inquiétude, ça fait plaisir de voir que les gens sont tellement dessus !

Un membre de la famille inquiet voulait savoir s'il était sans danger pour nous de manger du poisson ici au milieu de cette soupe en plastique. Une excellente question hermanita mia, et une excellente occasion d'évoquer quelques points : d'abord, la vérité est que nous ne savons pas vraiment avec certitude. Il n'y a pas encore eu assez de recherches sur l'impact potentiel des produits chimiques du plastique sur les organismes vivants, c'est-à-dire les polluants attirés par les particules de plastique migrent-ils à leur tour dans les organismes qui les consomment ?

J'entends la question haut et fort, mais toute cette discussion sur les quantités épouvantables de débris que l'on voit ici, suivies de récits quotidiens de nos festins de poisson frais. Nous n'avons attrapé aucun poisson dans le gyre (l'Ono et le Mahi-Mahi étaient tous les deux en route) à part quelques petits rudderfish cachés sous des débris de corde et un poisson volant Kamikaze qui s'est posé sur notre arc l'autre matin. Ces deux poissons étaient de très petits poissons - les plus petits poissons sont généralement beaucoup plus sûrs à manger du point de vue de la santé humaine, en raison d'un processus appelé bioaccumulation : les polluants deviennent de plus en plus concentrés à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire. Ainsi, plus le poisson est gros, plus il est probable qu'il ait mangé des poissons plus petits et contaminés et qu'il ait absorbé la somme totale de leurs toxines. C'est pourquoi vous entendez parler d'avertissements concernant le mercure avec de gros poissons comme le thon ou l'espadon. Donc, aussi détournée que soit cette réponse, nous sommes probablement beaucoup plus sûrs de manger les petits poissons que nous avons ici que de manger des sushis à Los Angeles.

Votre pari le plus sûr : régalez-vous de ménés.

Le père de Jeff voulait savoir si nous pouvions publier notre route et/ou nos points de cheminement projetés. Nous nous appuyons sur nos fax météo quotidiens pour tracer notre parcours spécifique.

Kent, nous aimons vos commentaires au fait ! Super d'avoir votre soutien.

Étaient maintenant à 2566 milles marins de la maison. Plus loin que lorsque nous avons commencé notre voyage de retour à Hilo…

Demain semble que ce sera à nouveau doux, calme et parfait - peut-être le jour de notre journée de fête dont on a tant parlé, dont l'équipage et le capitaine ont besoin !

Aloha du capitaine et de l'équipage de l'ORV Alguita !


Navire de recherche océanographique Alguita

Il m'est venu à l'esprit hier soir que se délecter de notre beau temps était une dangereuse démonstration d'orgueil, en particulier en ce qui concerne quelque chose d'aussi imprévisible que la mer.

Le ciel est clair et ensoleillé, mais nous avancions à toute allure, recevant les ondulations d'une zone de basse pression de force ouragan, suffisamment éloignée pour le confort, mais néanmoins perceptible. L'ambiance festive d'hier a été considérablement plus calme, alors que l'équipage se retirait dans ses cabines, ressentant les effets.

L'accalmie de l'après-midi a été interrompue par une autre observation d'une masse de corde emmêlée. Nous avons laissé tomber notre ancre flottante (une bouée ancrée pour marquer notre emplacement) et avons rapidement abaissé nos voiles pendant que Joel et Jeff s'adaptaient avec leur équipement de plongée. Déplacer un morceau de débris, avec des courants forts et des vents soufflant de toutes les directions, a parfois une aiguille en forme de bâton de foin, mais nous avons réussi à revenir en arrière et à trouver le coupable flottant.

Bien qu'il ne soit pas aussi peuplé que notre dernière masse de cordes, il y avait toujours un mini-écosystème vivant en dessous. La photo ci-dessus montre quelques poissons pélagiques cachés dans les nœuds, et alors que nous tirions la corde à bord, des dizaines de poissons et de crabes sont sortis en courant. Nous les avons ramassés à la main et jetés dans un mini aquarium, pour les observer et les photographier avant de les relâcher - voici un gros plan d'un crabe. Quelqu'un peut-il identifier ce type ?

Migration du plancton

Hier, nous avons évoqué l'énorme différence entre nos échantillons du matin et de fin d'après-midi/début de soirée. Nos échantillons du matin étaient principalement des fragments de plastique et quelques créatures océaniques intéressantes. La photo ici montre l'un de nos échantillons du matin, avec une masse d'œufs de poisson entrelacés dans une ligne de pêche en plastique. Ces œufs sont l'aliment préféré de l'albatros à pieds noirs et bon nombre de leurs bolus contenant du fil de pêche régurgité se trouvent sur l'île Tern. Notre échantillon du soir ressemblait à une masse gélatineuse teintée de rose orangé, de la taille d'une balle de baseball. Cette masse gluante est constituée de zooplancton, de minuscules organismes filtreurs qui remontent à la surface pour se nourrir.

Pendant la journée, des millions de phytoplancton à la surface des océans convertissent l'énergie solaire en nourriture, grâce à la photosynthèse. Ces phytoplanctons représentent 98% de la productivité biologique totale des océans ! Dès que le soleil se couche, des masses de zooplancton remontent à la surface pour se nourrir de phytoplancton et retournent dans les profondeurs des océans au premier lever du soleil.

Cette migration verticale massive se produit chaque jour dans tout l'océan - la plus grande migration quotidienne de tous les organismes vivants.

Et maintenant, pour répondre à quelques questions des derniers jours.

Premièrement, des inquiétudes ont été exprimées quant à l'emplacement des activités de pêche à proximité du monument national marin. Ne t'inquiète pas! Toute pêche à bord de l'ORV Alguita a été bien en dehors des limites du NWHI-MNM. En tant que navire de recherche axé sur l'éthique de la conservation, l'Alguita respecte toutes les limites légales fixées par la National Oceanic and Atmospheric Administration et est bien consciente de la limite de 50 milles nautiques entourant le Marine National Monument. Nous avons à bord Joel Paschal, un ancien plongeur d'enlèvement de débris marins de la NOAA très familier avec le NWHI-MNM et ses limites légales, et nous nous sommes assurés de vérifier la limite de 50 milles avec Joel. Quoi qu'il en soit, nous tous à bord avons été ravis de constater que les gens ne lisaient pas seulement notre blog, mais qu'ils prêtaient attention aux détails et répondaient immédiatement. Merci de votre inquiétude, ça fait plaisir de voir que les gens sont tellement dessus !

Un membre de la famille inquiet voulait savoir s'il était sans danger pour nous de manger du poisson ici au milieu de cette soupe en plastique. Une excellente question hermanita mia, et une excellente occasion d'évoquer quelques points : d'abord, la vérité est que nous ne savons pas vraiment avec certitude. Il n'y a pas encore eu assez de recherches sur l'impact potentiel des produits chimiques du plastique sur les organismes vivants, c'est-à-dire les polluants attirés par les particules de plastique migrent-ils à leur tour dans les organismes qui les consomment ?

J'entends la question haut et fort, mais toute cette discussion sur les quantités épouvantables de débris que l'on voit ici, suivies de récits quotidiens de nos festins de poisson frais. Nous n'avons attrapé aucun poisson dans le gyre (l'Ono et le Mahi-Mahi étaient tous les deux en route) à part quelques petits rudderfish cachés sous des débris de corde et un poisson volant Kamikaze qui s'est posé sur notre arc l'autre matin. Ces deux poissons étaient de très petits poissons - les plus petits poissons sont généralement beaucoup plus sûrs à manger du point de vue de la santé humaine, en raison d'un processus appelé bioaccumulation : les polluants deviennent de plus en plus concentrés à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire. Ainsi, plus le poisson est gros, plus il est probable qu'il ait mangé des poissons plus petits et contaminés et qu'il ait absorbé la somme totale de leurs toxines. C'est pourquoi vous entendez parler d'avertissements concernant le mercure avec de gros poissons comme le thon ou l'espadon. Donc, aussi détournée que soit cette réponse, nous sommes probablement beaucoup plus sûrs de manger les petits poissons que nous avons ici que de manger des sushis à Los Angeles.

Votre pari le plus sûr : régalez-vous de ménés.

Le père de Jeff voulait savoir si nous pouvions publier notre route et/ou nos points de cheminement projetés. Nous nous appuyons sur nos fax météo quotidiens pour tracer notre parcours spécifique.

Kent, nous aimons vos commentaires au fait ! Super d'avoir votre soutien.

Étaient maintenant à 2566 milles marins de la maison. Plus loin que lorsque nous avons commencé notre voyage de retour à Hilo…

Demain semble que ce sera à nouveau doux, calme et parfait - peut-être le jour de notre journée de fête dont on a tant parlé, dont l'équipage et le capitaine ont besoin !

Aloha du capitaine et de l'équipage de l'ORV Alguita !


Navire de recherche océanographique Alguita

Il m'est venu à l'esprit hier soir que se délecter de notre beau temps était une dangereuse démonstration d'orgueil, en particulier en ce qui concerne quelque chose d'aussi imprévisible que la mer.

Le ciel est clair et ensoleillé, mais nous avancions à toute allure, recevant les ondulations d'une zone de basse pression de force ouragan, suffisamment éloignée pour le confort, mais néanmoins perceptible. L'ambiance festive d'hier a été considérablement plus calme, alors que l'équipage se retirait dans ses cabines, ressentant les effets.

L'accalmie de l'après-midi a été interrompue par une autre observation d'une masse de corde emmêlée. Nous avons laissé tomber notre ancre flottante (une bouée ancrée pour marquer notre emplacement) et avons rapidement abaissé nos voiles pendant que Joel et Jeff s'adaptaient avec leur équipement de plongée. Le déplacement de débris, avec des courants forts et des vents soufflant de toutes les directions, a parfois une aiguille en forme de bâton de foin, mais nous avons réussi à revenir en arrière et à trouver le coupable flottant.

Bien qu'il ne soit pas aussi peuplé que notre dernière masse de cordes, il y avait toujours un mini-écosystème vivant en dessous. La photo ci-dessus montre quelques poissons pélagiques cachés dans les nœuds, et alors que nous tirions la corde à bord, des dizaines de poissons et de crabes sont sortis en courant. Nous les avons ramassés à la main et jetés dans un mini aquarium, pour les observer et les photographier avant de les relâcher - voici un gros plan d'un crabe. Quelqu'un peut-il identifier ce type ?

Migration du plancton

Hier, nous avons évoqué l'énorme différence entre nos échantillons du matin et de fin d'après-midi/début de soirée. Nos échantillons du matin étaient principalement des fragments de plastique et quelques créatures océaniques intéressantes. La photo ici montre l'un de nos échantillons du matin, avec une masse d'œufs de poisson entrelacés dans une ligne de pêche en plastique. Ces œufs sont l'aliment préféré de l'albatros à pieds noirs et bon nombre de leurs bolus contenant du fil de pêche régurgité se trouvent sur l'île Tern. Notre échantillon du soir ressemblait à une masse gélatineuse teintée de rose orangé, de la taille d'une balle de baseball. Cette masse gluante est constituée de zooplancton, de minuscules organismes filtreurs qui remontent à la surface pour se nourrir.

Pendant la journée, des millions de phytoplancton à la surface des océans convertissent l'énergie solaire en nourriture, grâce à la photosynthèse. Ces phytoplanctons représentent 98% de la productivité biologique totale des océans ! Dès que le soleil se couche, des masses de zooplancton remontent à la surface pour se nourrir de phytoplancton et retournent dans les profondeurs des océans au premier lever du soleil.

Cette migration verticale massive se produit chaque jour dans tout l'océan - la plus grande migration quotidienne de tous les organismes vivants.

Et maintenant, pour répondre à quelques questions des derniers jours.

Premièrement, des inquiétudes ont été exprimées quant à l'emplacement des activités de pêche à proximité du monument national marin. Ne t'inquiète pas! Toute pêche à bord de l'ORV Alguita a été bien en dehors des limites du NWHI-MNM. En tant que navire de recherche axé sur l'éthique de la conservation, l'Alguita respecte toutes les limites légales fixées par la National Oceanic and Atmospheric Administration et est bien conscient de la limite de 50 milles nautiques entourant le Marine National Monument. Nous avons à bord Joel Paschal, un ancien plongeur d'enlèvement des débris marins de la NOAA très familier avec le NWHI-MNM et ses limites légales, et nous nous sommes assurés de vérifier la limite de 50 milles avec Joel. Quoi qu'il en soit, nous tous à bord avons été ravis de constater que les gens ne lisaient pas seulement notre blog, mais qu'ils prêtaient attention aux détails et répondaient immédiatement. Merci de votre inquiétude, ça fait plaisir de voir que les gens sont tellement dessus !

Un membre de la famille inquiet voulait savoir s'il était sans danger pour nous de manger du poisson ici au milieu de cette soupe en plastique. Une excellente question hermanita mia, et une excellente occasion d'évoquer quelques points : d'abord, la vérité est que nous ne savons pas vraiment avec certitude. Il n'y a pas encore eu assez de recherches sur l'impact potentiel des produits chimiques du plastique sur les organismes vivants, c'est-à-dire les polluants attirés par les particules de plastique migrent-ils à leur tour dans les organismes qui les consomment ?

J'entends la question haut et fort, mais toute cette discussion sur les quantités épouvantables de débris que l'on voit ici, suivies de récits quotidiens de nos festins de poisson frais. Nous n'avons attrapé aucun poisson dans le gyre (l'Ono et le Mahi-Mahi étaient tous les deux en route) à part quelques petits rudderfish cachés sous des débris de corde et un poisson volant Kamikaze qui s'est posé sur notre arc l'autre matin. Ces deux poissons étaient de très petits poissons - les plus petits poissons sont généralement beaucoup plus sûrs à manger du point de vue de la santé humaine, en raison d'un processus appelé bioaccumulation : les polluants deviennent de plus en plus concentrés à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire. Ainsi, plus le poisson est gros, plus il est probable qu'il ait mangé des poissons plus petits et contaminés et qu'il ait absorbé la somme totale de leurs toxines. C'est pourquoi vous entendez parler d'avertissements concernant le mercure avec de gros poissons comme le thon ou l'espadon. Donc, aussi détournée que soit cette réponse, nous sommes probablement beaucoup plus sûrs de manger les petits poissons que nous avons ici que de manger des sushis à Los Angeles.

Votre pari le plus sûr : régalez-vous de ménés.

Le père de Jeff voulait savoir si nous pouvions publier notre route et/ou nos points de cheminement projetés. Nous nous appuyons sur nos fax météo quotidiens pour tracer notre parcours spécifique.

Kent, nous aimons vos commentaires au fait ! Super d'avoir votre soutien.

Étaient maintenant à 2566 milles marins de la maison. Plus loin que lorsque nous avons commencé notre voyage de retour à Hilo…

Demain semble que ce sera à nouveau doux, calme et parfait - peut-être le jour de notre journée de fête dont on a tant parlé, dont l'équipage et le capitaine ont besoin !

Aloha du capitaine et de l'équipage de l'ORV Alguita !


Navire de recherche océanographique Alguita

Il m'est venu à l'esprit hier soir que se délecter de notre beau temps était une dangereuse démonstration d'orgueil, en particulier en ce qui concerne quelque chose d'aussi imprévisible que la mer.

Le ciel est clair et ensoleillé, mais nous avancions à toute allure, recevant les ondulations d'une zone de basse pression de force ouragan, suffisamment éloignée pour le confort, mais néanmoins perceptible. L'ambiance festive d'hier a été considérablement plus calme, alors que l'équipage se retirait dans ses cabines, ressentant les effets.

L'accalmie de l'après-midi a été interrompue par une autre observation d'une masse de corde emmêlée. Nous avons laissé tomber notre ancre flottante (une bouée ancrée pour marquer notre emplacement) et avons rapidement abaissé nos voiles pendant que Joel et Jeff s'adaptaient avec leur équipement de plongée. Déplacer un morceau de débris, avec des courants forts et des vents soufflant de toutes les directions, a parfois une aiguille en forme de bâton de foin, mais nous avons réussi à revenir en arrière et à trouver le coupable flottant.

Bien qu'il ne soit pas aussi peuplé que notre dernière masse de cordes, il y avait encore un mini-écosystème vivant en dessous. La photo ci-dessus montre quelques poissons pélagiques cachés dans les nœuds, et alors que nous tirions la corde à bord, des dizaines de poissons et de crabes sont sortis en courant. Nous les avons ramassés à la main et jetés dans un mini aquarium, pour les observer et les photographier avant de les relâcher - voici un gros plan d'un crabe. Quelqu'un peut-il identifier ce type ?

Migration du plancton

Hier, nous avons évoqué l'énorme différence entre nos échantillons du matin et de fin d'après-midi/début de soirée. Nos échantillons du matin étaient principalement des fragments de plastique et quelques créatures océaniques intéressantes. La photo ici montre l'un de nos échantillons du matin, avec une masse d'œufs de poisson entrelacés dans une ligne de pêche en plastique. Ces œufs sont l'aliment préféré de l'albatros à pieds noirs et bon nombre de leurs bolus contenant du fil de pêche régurgité se trouvent sur l'île Tern. Notre échantillon du soir ressemblait à une masse gélatineuse teintée de rose orangé, de la taille d'une balle de baseball. Cette masse gluante est constituée de zooplancton, de minuscules organismes filtreurs qui remontent à la surface pour se nourrir.

Pendant la journée, des millions de phytoplancton à la surface des océans convertissent l'énergie solaire en nourriture, grâce à la photosynthèse. Ces phytoplanctons représentent 98% de la productivité biologique totale des océans ! Dès que le soleil se couche, des masses de zooplancton remontent à la surface pour se nourrir de phytoplancton et retournent dans les profondeurs des océans au premier lever du soleil.

Cette migration verticale massive se produit chaque jour dans tout l'océan - la plus grande migration quotidienne de tous les organismes vivants.

Et maintenant, pour répondre à quelques questions des derniers jours.

Premièrement, des inquiétudes ont été exprimées quant à l'emplacement des activités de pêche à proximité du monument national marin. Ne t'inquiète pas! Toute pêche à bord de l'ORV Alguita a été bien en dehors des limites du NWHI-MNM. En tant que navire de recherche axé sur l'éthique de la conservation, l'Alguita respecte toutes les limites légales fixées par la National Oceanic and Atmospheric Administration et est bien consciente de la limite de 50 milles nautiques entourant le Marine National Monument. Nous avons à bord Joel Paschal, un ancien plongeur d'enlèvement de débris marins de la NOAA très familier avec le NWHI-MNM et ses limites légales, et nous nous sommes assurés de vérifier la limite de 50 milles avec Joel. Quoi qu'il en soit, nous tous à bord avons été ravis de constater que les gens ne lisaient pas seulement notre blog, mais qu'ils prêtaient attention aux détails et répondaient immédiatement. Merci de votre inquiétude, ça fait plaisir de voir que les gens sont tellement dessus !

Un membre de la famille inquiet voulait savoir s'il était sans danger pour nous de manger du poisson ici au milieu de cette soupe en plastique. Une excellente question hermanita mia, et une excellente occasion d'évoquer quelques points : d'abord, la vérité est que nous ne savons pas vraiment avec certitude. Il n'y a pas encore eu assez de recherches sur l'impact potentiel des produits chimiques du plastique sur les organismes vivants, c'est-à-dire les polluants attirés par les particules de plastique migrent-ils à leur tour dans les organismes qui les consomment ?

J'entends la question haut et fort, mais toute cette discussion sur les quantités épouvantables de débris que l'on voit ici, suivies de récits quotidiens de nos festins de poisson frais. Nous n'avons attrapé aucun poisson dans le gyre (l'Ono et le Mahi-Mahi étaient tous les deux en route) à part quelques petits rudderfish cachés sous des débris de corde et un poisson volant Kamikaze qui s'est posé sur notre arc l'autre matin. Ces deux poissons étaient de très petits poissons - les plus petits poissons sont généralement beaucoup plus sûrs à manger du point de vue de la santé humaine, en raison d'un processus appelé bioaccumulation : les polluants deviennent de plus en plus concentrés à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire. Ainsi, plus le poisson est gros, plus il est probable qu'il ait mangé des poissons plus petits et contaminés et qu'il ait absorbé la somme totale de leurs toxines. C'est pourquoi vous entendez parler d'avertissements concernant le mercure avec de gros poissons comme le thon ou l'espadon. Donc, aussi détournée que soit cette réponse, nous sommes probablement beaucoup plus sûrs de manger les petits poissons que nous avons ici que de manger des sushis à Los Angeles.

Votre pari le plus sûr : régalez-vous de ménés.

Le père de Jeff voulait savoir si nous pouvions publier notre route et/ou nos points de cheminement projetés. Nous nous appuyons sur nos fax météo quotidiens pour tracer notre parcours spécifique.

Kent, nous aimons vos commentaires au fait ! Super d'avoir votre soutien.

Étaient maintenant à 2566 milles marins de la maison. Plus loin que lorsque nous avons commencé notre voyage de retour à Hilo…

Demain semble que ce sera à nouveau doux, calme et parfait - peut-être le jour de notre journée de fête dont on a tant parlé, dont l'équipage et le capitaine ont besoin !

Aloha du capitaine et de l'équipage de l'ORV Alguita !


Navire de recherche océanographique Alguita

Il m'est venu à l'esprit hier soir que se délecter de notre beau temps était une dangereuse démonstration d'orgueil, en particulier en ce qui concerne quelque chose d'aussi imprévisible que la mer.

Le ciel est dégagé et ensoleillé, mais nous avancions à toute allure, recevant les ondulations d'une zone de basse pression de force ouragan, suffisamment éloignée pour le confort, mais néanmoins perceptible. L'ambiance festive d'hier a été considérablement plus calme, alors que l'équipage se retirait dans ses cabines, ressentant les effets.

L'accalmie de l'après-midi a été interrompue par une autre observation d'une masse de corde emmêlée. Nous avons laissé tomber notre ancre flottante (une bouée ancrée pour marquer notre emplacement) et avons rapidement abaissé nos voiles pendant que Joel et Jeff s'adaptaient avec leur équipement de plongée. Le déplacement de débris, avec des courants forts et des vents soufflant de toutes les directions, a parfois une aiguille en forme de bâton de foin, mais nous avons réussi à revenir en arrière et à trouver le coupable flottant.

Bien qu'il ne soit pas aussi peuplé que notre dernière masse de cordes, il y avait toujours un mini-écosystème vivant en dessous. La photo ci-dessus montre quelques poissons pélagiques cachés dans les nœuds, et alors que nous tirions la corde à bord, des dizaines de poissons et de crabes sont sortis en courant. Nous les avons ramassés à la main et jetés dans un mini aquarium, pour les observer et les photographier avant de les relâcher - voici un gros plan d'un crabe. Quelqu'un peut-il identifier ce type ?

Migration du plancton

Hier, nous avons évoqué l'énorme différence entre nos échantillons du matin et de fin d'après-midi/début de soirée. Nos échantillons du matin étaient principalement des fragments de plastique et quelques créatures océaniques intéressantes. La photo ici montre l'un de nos échantillons du matin, avec une masse d'œufs de poisson entrelacés dans une ligne de pêche en plastique. Ces œufs sont l'aliment préféré de l'albatros à pieds noirs et bon nombre de leurs bolus contenant du fil de pêche régurgité se trouvent sur l'île Tern. Notre échantillon du soir ressemblait à une masse gélatineuse teintée de rose orangé, de la taille d'une balle de baseball. Cette masse gluante est constituée de zooplancton, de minuscules organismes filtreurs qui remontent à la surface pour se nourrir.

Pendant la journée, des millions de phytoplancton à la surface des océans convertissent l'énergie solaire en nourriture, grâce à la photosynthèse. Ces phytoplanctons représentent 98% de la productivité biologique totale des océans ! Dès que le soleil se couche, des masses de zooplancton remontent à la surface pour se nourrir de phytoplancton et retournent dans les profondeurs des océans au premier lever du soleil.

Cette migration verticale massive se produit chaque jour dans tout l'océan - la plus grande migration quotidienne de tous les organismes vivants.

Et maintenant, pour répondre à quelques questions des derniers jours.

Premièrement, des inquiétudes ont été exprimées quant à l'emplacement des activités de pêche à proximité du monument national marin. Ne t'inquiète pas! Toute pêche à bord de l'ORV Alguita a été bien en dehors des limites du NWHI-MNM. En tant que navire de recherche axé sur l'éthique de la conservation, l'Alguita respecte toutes les limites légales fixées par la National Oceanic and Atmospheric Administration et est bien consciente de la limite de 50 milles nautiques entourant le Marine National Monument. Nous avons à bord Joel Paschal, un ancien plongeur d'enlèvement des débris marins de la NOAA très familier avec le NWHI-MNM et ses limites légales, et nous nous sommes assurés de vérifier la limite de 50 milles avec Joel. Quoi qu'il en soit, nous tous à bord avons été ravis de constater que les gens ne lisaient pas seulement notre blog, mais qu'ils prêtaient attention aux détails et répondaient immédiatement. Merci de votre inquiétude, ça fait plaisir de voir que les gens sont tellement dessus !

Un membre de la famille inquiet voulait savoir s'il était sans danger pour nous de manger du poisson ici au milieu de cette soupe en plastique. Une excellente question hermanita mia, et une excellente occasion d'évoquer quelques points : d'abord, la vérité est que nous ne savons pas vraiment avec certitude. Il n'y a pas encore eu assez de recherches sur l'impact potentiel des produits chimiques du plastique sur les organismes vivants, c'est-à-dire les polluants attirés par les particules de plastique migrent-ils à leur tour dans les organismes qui les consomment ?

J'entends la question haut et fort, mais toute cette discussion sur les quantités épouvantables de débris que l'on voit ici, suivies de récits quotidiens de nos festins de poisson frais. Nous n'avons attrapé aucun poisson dans le gyre (l'Ono et le Mahi-Mahi étaient tous les deux en route) à part quelques petits rudderfish cachés sous des débris de corde et un poisson volant Kamikaze qui s'est posé sur notre arc l'autre matin. Ces deux poissons étaient de très petits poissons - les plus petits poissons sont généralement beaucoup plus sûrs à manger du point de vue de la santé humaine, en raison d'un processus appelé bioaccumulation : les polluants deviennent de plus en plus concentrés à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire. Ainsi, plus le poisson est gros, plus il est probable qu'il ait mangé des poissons plus petits et contaminés et qu'il ait absorbé la somme totale de leurs toxines. C'est pourquoi vous entendez parler d'avertissements concernant le mercure avec de gros poissons comme le thon ou l'espadon. Donc, aussi détournée que soit cette réponse, nous sommes probablement beaucoup plus sûrs de manger les petits poissons que nous avons ici que de manger des sushis à Los Angeles.

Votre pari le plus sûr : régalez-vous de ménés.

Le père de Jeff voulait savoir si nous pouvions publier notre route et/ou nos points de cheminement projetés. Nous nous appuyons sur nos fax météo quotidiens pour tracer notre parcours spécifique.

Kent, nous aimons vos commentaires au fait ! Super d'avoir votre soutien.

Étaient maintenant à 2566 milles marins de la maison. Plus loin que lorsque nous avons commencé notre voyage de retour à Hilo…

Demain semble que ce sera à nouveau doux, calme et parfait - peut-être le jour de notre journée de fête dont on a tant parlé, dont l'équipage et le capitaine ont besoin !

Aloha du capitaine et de l'équipage de l'ORV Alguita !


Navire de recherche océanographique Alguita

Il m'est venu à l'esprit hier soir que se délecter de notre beau temps était une dangereuse démonstration d'orgueil, en particulier en ce qui concerne quelque chose d'aussi imprévisible que la mer.

Le ciel est clair et ensoleillé, mais nous avancions à toute allure, recevant les ondulations d'une zone de basse pression de force ouragan, suffisamment éloignée pour le confort, mais néanmoins perceptible. Yesterday’s wildly celebratory mood has been considerably quieter, as crew retreated to their cabins, feeling the effects.

The afternoon lull was broken up by another sighting of a tangled rope mass. We dropped our drogue (an anchored buoy to mark our spot), and quickly lowered ou r sails as Joel and Jeff suited up with dive gear. Relocating piece of debris, with strong currents and winds blowing from all directions, has a needle in a haystick-like quality at times, but we managed to navigate back and find the floating culprit.

Though not as populated as our last rope mass, there was still a mini-ecosystem living underneath. The photo above shows a few pelagic fish hiding in the knots, and as we pulled the rope on board, dozens of fish and crabs came scuttling out. We scooped them up by hand and threw them in a mini aquarium, to observe and photograph before releasing them – here’s a close up of a crab. Can anyone out there ID this guy?

Plankton migration

Yesterday, we mentioned the huge difference between our samples from the morning and late afternoon/early evening. Our morning samples were mostly plastic fragments and some interesting ocean critters. The photo here shows one of our morning samples, with a mass of fish eggs entwined in some plastic fishing line. These eggs are a favorite food of the Black footed albatross and many of their boluses containing regurgitated fishing line can be found on Tern Island. Our evening sample resembled a gelatinous, orange-pink tinged mass, about the size of a baseball. This gooey mass is made up zooplankton, tiny, filter feeding organisms, coming up to the surface to feed.

During the day, millions of phytoplankton on the oceans surface convert solar energy into food, through photosynthesis. These Phytoplankton account for 98% of the oceans total biological productivity! As soon as the sun goes down, masses of zooplankton swim to the surface to feed on the phytoplankton, returning to the oceans depths at the first hint of sunrise.

This massive vertical migration happens across the entire ocean, every day -- the largest daily migration of any living organisms.

And now, to answer a few questions from the last few days.

First, there was some concern expressed about the location of fishing activities while in the vicinity of the Marine National Monument. Don't worry! Any fishing aboard the ORV Alguita has been well outside the boundaries of the NWHI-MNM. As a research vessel with a conservation ethic as its core, the Alguita respects all legal boundaries set by the National Oceanic and Atmospheric Administration, and is well aware of the 50 nautical mile limit surrounding the Marine National Monument. We have on board Joel Paschal, a former NOAA marine debris removal diver very familiar with the NWHI-MNM and its legal boundaries, and made sure to verify the 50-mile limit with Joel. In any event, all of us on board were pleased to note that people were not only reading our blog, but paying attention to details, and responding immediately. Thank you for your concern, it is cool to see that people are so on it!

A concerned family member wanted to know if it’s safe for us to be eating fish out here in the midst of this plastic soup. An excellent question hermanita mia, and a great opportunity to bring up a few points: First, the truth is we don’t really know for sure. There hasn’t yet been enough research about chemicals from plastic’s potential impact on living organisms, i.e. do the pollutants attracted by plastic particles in turn migrate into the organisms consuming them?

I hear the question loud and clear however – all this discussion about the appalling amounts of debris were seeing here, followed up with daily recounts of our fresh fish feasts. We haven’t caught any fish in the gyre (the Ono and Mahi-Mahi were both en route) other than a couple small rudderfish lurking under rope debris, and a Kamikaze flying fish that landed itself on our bow the other morning. Both of these were very small fish – the smaller fish are generally much safer to eat from a human health perspective, due to a process called bioaccumulation: pollutants become increasingly more concentrated as they work their way up the food chain. So the bigger the fish, the more likelihood of it having eaten smaller, contaminated fish, and absorbing the sum total of their toxins. Which is why you hear about mercury warnings with big fish like Tuna or Swordfish. So as circuitous as that answer was, we’re probably way safer eating the small fish that we have out here than having sushi in Los Angeles.

Your safest bet: feast on minnows.

Jeff’s father wanted to know if we can post our projected course and/or way points. We rely on our daily weather faxes to plot our specific course – for example, the way the high has been compressed by the lows approaching from the east changed today’s course slightly .

Kent, we love your comments by the way! Great to have your support.

Were now 2566 nautical miles from home. Further away than when we began our journey back in Hilo…

Tomorrow looks like it’ll be smooth, calm, and perfect again – perhaps the day for our much talked of fiesta day, needed by crew and Captain alike!

Aloha from the Captain and crew of ORV Alguita!


Oceanographic Research Vessel Alguita

It occurred to me last night that reveling in our good weather was a dangerous display of hubris, particularly with respect to something as unpredictable as t he sea.

Skies are clear and sunny, but we were slamming along, receiving the ripples from a hurricane force low-pressure zone, far enough away for comfort, but noticeable nonetheless. Yesterday’s wildly celebratory mood has been considerably quieter, as crew retreated to their cabins, feeling the effects.

The afternoon lull was broken up by another sighting of a tangled rope mass. We dropped our drogue (an anchored buoy to mark our spot), and quickly lowered ou r sails as Joel and Jeff suited up with dive gear. Relocating piece of debris, with strong currents and winds blowing from all directions, has a needle in a haystick-like quality at times, but we managed to navigate back and find the floating culprit.

Though not as populated as our last rope mass, there was still a mini-ecosystem living underneath. The photo above shows a few pelagic fish hiding in the knots, and as we pulled the rope on board, dozens of fish and crabs came scuttling out. We scooped them up by hand and threw them in a mini aquarium, to observe and photograph before releasing them – here’s a close up of a crab. Can anyone out there ID this guy?

Plankton migration

Yesterday, we mentioned the huge difference between our samples from the morning and late afternoon/early evening. Our morning samples were mostly plastic fragments and some interesting ocean critters. The photo here shows one of our morning samples, with a mass of fish eggs entwined in some plastic fishing line. These eggs are a favorite food of the Black footed albatross and many of their boluses containing regurgitated fishing line can be found on Tern Island. Our evening sample resembled a gelatinous, orange-pink tinged mass, about the size of a baseball. This gooey mass is made up zooplankton, tiny, filter feeding organisms, coming up to the surface to feed.

During the day, millions of phytoplankton on the oceans surface convert solar energy into food, through photosynthesis. These Phytoplankton account for 98% of the oceans total biological productivity! As soon as the sun goes down, masses of zooplankton swim to the surface to feed on the phytoplankton, returning to the oceans depths at the first hint of sunrise.

This massive vertical migration happens across the entire ocean, every day -- the largest daily migration of any living organisms.

And now, to answer a few questions from the last few days.

First, there was some concern expressed about the location of fishing activities while in the vicinity of the Marine National Monument. Don't worry! Any fishing aboard the ORV Alguita has been well outside the boundaries of the NWHI-MNM. As a research vessel with a conservation ethic as its core, the Alguita respects all legal boundaries set by the National Oceanic and Atmospheric Administration, and is well aware of the 50 nautical mile limit surrounding the Marine National Monument. We have on board Joel Paschal, a former NOAA marine debris removal diver very familiar with the NWHI-MNM and its legal boundaries, and made sure to verify the 50-mile limit with Joel. In any event, all of us on board were pleased to note that people were not only reading our blog, but paying attention to details, and responding immediately. Thank you for your concern, it is cool to see that people are so on it!

A concerned family member wanted to know if it’s safe for us to be eating fish out here in the midst of this plastic soup. An excellent question hermanita mia, and a great opportunity to bring up a few points: First, the truth is we don’t really know for sure. There hasn’t yet been enough research about chemicals from plastic’s potential impact on living organisms, i.e. do the pollutants attracted by plastic particles in turn migrate into the organisms consuming them?

I hear the question loud and clear however – all this discussion about the appalling amounts of debris were seeing here, followed up with daily recounts of our fresh fish feasts. We haven’t caught any fish in the gyre (the Ono and Mahi-Mahi were both en route) other than a couple small rudderfish lurking under rope debris, and a Kamikaze flying fish that landed itself on our bow the other morning. Both of these were very small fish – the smaller fish are generally much safer to eat from a human health perspective, due to a process called bioaccumulation: pollutants become increasingly more concentrated as they work their way up the food chain. So the bigger the fish, the more likelihood of it having eaten smaller, contaminated fish, and absorbing the sum total of their toxins. Which is why you hear about mercury warnings with big fish like Tuna or Swordfish. So as circuitous as that answer was, we’re probably way safer eating the small fish that we have out here than having sushi in Los Angeles.

Your safest bet: feast on minnows.

Jeff’s father wanted to know if we can post our projected course and/or way points. We rely on our daily weather faxes to plot our specific course – for example, the way the high has been compressed by the lows approaching from the east changed today’s course slightly .

Kent, we love your comments by the way! Great to have your support.

Were now 2566 nautical miles from home. Further away than when we began our journey back in Hilo…

Tomorrow looks like it’ll be smooth, calm, and perfect again – perhaps the day for our much talked of fiesta day, needed by crew and Captain alike!

Aloha from the Captain and crew of ORV Alguita!


Oceanographic Research Vessel Alguita

It occurred to me last night that reveling in our good weather was a dangerous display of hubris, particularly with respect to something as unpredictable as t he sea.

Skies are clear and sunny, but we were slamming along, receiving the ripples from a hurricane force low-pressure zone, far enough away for comfort, but noticeable nonetheless. Yesterday’s wildly celebratory mood has been considerably quieter, as crew retreated to their cabins, feeling the effects.

The afternoon lull was broken up by another sighting of a tangled rope mass. We dropped our drogue (an anchored buoy to mark our spot), and quickly lowered ou r sails as Joel and Jeff suited up with dive gear. Relocating piece of debris, with strong currents and winds blowing from all directions, has a needle in a haystick-like quality at times, but we managed to navigate back and find the floating culprit.

Though not as populated as our last rope mass, there was still a mini-ecosystem living underneath. The photo above shows a few pelagic fish hiding in the knots, and as we pulled the rope on board, dozens of fish and crabs came scuttling out. We scooped them up by hand and threw them in a mini aquarium, to observe and photograph before releasing them – here’s a close up of a crab. Can anyone out there ID this guy?

Plankton migration

Yesterday, we mentioned the huge difference between our samples from the morning and late afternoon/early evening. Our morning samples were mostly plastic fragments and some interesting ocean critters. The photo here shows one of our morning samples, with a mass of fish eggs entwined in some plastic fishing line. These eggs are a favorite food of the Black footed albatross and many of their boluses containing regurgitated fishing line can be found on Tern Island. Our evening sample resembled a gelatinous, orange-pink tinged mass, about the size of a baseball. This gooey mass is made up zooplankton, tiny, filter feeding organisms, coming up to the surface to feed.

During the day, millions of phytoplankton on the oceans surface convert solar energy into food, through photosynthesis. These Phytoplankton account for 98% of the oceans total biological productivity! As soon as the sun goes down, masses of zooplankton swim to the surface to feed on the phytoplankton, returning to the oceans depths at the first hint of sunrise.

This massive vertical migration happens across the entire ocean, every day -- the largest daily migration of any living organisms.

And now, to answer a few questions from the last few days.

First, there was some concern expressed about the location of fishing activities while in the vicinity of the Marine National Monument. Don't worry! Any fishing aboard the ORV Alguita has been well outside the boundaries of the NWHI-MNM. As a research vessel with a conservation ethic as its core, the Alguita respects all legal boundaries set by the National Oceanic and Atmospheric Administration, and is well aware of the 50 nautical mile limit surrounding the Marine National Monument. We have on board Joel Paschal, a former NOAA marine debris removal diver very familiar with the NWHI-MNM and its legal boundaries, and made sure to verify the 50-mile limit with Joel. In any event, all of us on board were pleased to note that people were not only reading our blog, but paying attention to details, and responding immediately. Thank you for your concern, it is cool to see that people are so on it!

A concerned family member wanted to know if it’s safe for us to be eating fish out here in the midst of this plastic soup. An excellent question hermanita mia, and a great opportunity to bring up a few points: First, the truth is we don’t really know for sure. There hasn’t yet been enough research about chemicals from plastic’s potential impact on living organisms, i.e. do the pollutants attracted by plastic particles in turn migrate into the organisms consuming them?

I hear the question loud and clear however – all this discussion about the appalling amounts of debris were seeing here, followed up with daily recounts of our fresh fish feasts. We haven’t caught any fish in the gyre (the Ono and Mahi-Mahi were both en route) other than a couple small rudderfish lurking under rope debris, and a Kamikaze flying fish that landed itself on our bow the other morning. Both of these were very small fish – the smaller fish are generally much safer to eat from a human health perspective, due to a process called bioaccumulation: pollutants become increasingly more concentrated as they work their way up the food chain. So the bigger the fish, the more likelihood of it having eaten smaller, contaminated fish, and absorbing the sum total of their toxins. Which is why you hear about mercury warnings with big fish like Tuna or Swordfish. So as circuitous as that answer was, we’re probably way safer eating the small fish that we have out here than having sushi in Los Angeles.

Your safest bet: feast on minnows.

Jeff’s father wanted to know if we can post our projected course and/or way points. We rely on our daily weather faxes to plot our specific course – for example, the way the high has been compressed by the lows approaching from the east changed today’s course slightly .

Kent, we love your comments by the way! Great to have your support.

Were now 2566 nautical miles from home. Further away than when we began our journey back in Hilo…

Tomorrow looks like it’ll be smooth, calm, and perfect again – perhaps the day for our much talked of fiesta day, needed by crew and Captain alike!

Aloha from the Captain and crew of ORV Alguita!


Oceanographic Research Vessel Alguita

It occurred to me last night that reveling in our good weather was a dangerous display of hubris, particularly with respect to something as unpredictable as t he sea.

Skies are clear and sunny, but we were slamming along, receiving the ripples from a hurricane force low-pressure zone, far enough away for comfort, but noticeable nonetheless. Yesterday’s wildly celebratory mood has been considerably quieter, as crew retreated to their cabins, feeling the effects.

The afternoon lull was broken up by another sighting of a tangled rope mass. We dropped our drogue (an anchored buoy to mark our spot), and quickly lowered ou r sails as Joel and Jeff suited up with dive gear. Relocating piece of debris, with strong currents and winds blowing from all directions, has a needle in a haystick-like quality at times, but we managed to navigate back and find the floating culprit.

Though not as populated as our last rope mass, there was still a mini-ecosystem living underneath. The photo above shows a few pelagic fish hiding in the knots, and as we pulled the rope on board, dozens of fish and crabs came scuttling out. We scooped them up by hand and threw them in a mini aquarium, to observe and photograph before releasing them – here’s a close up of a crab. Can anyone out there ID this guy?

Plankton migration

Yesterday, we mentioned the huge difference between our samples from the morning and late afternoon/early evening. Our morning samples were mostly plastic fragments and some interesting ocean critters. The photo here shows one of our morning samples, with a mass of fish eggs entwined in some plastic fishing line. These eggs are a favorite food of the Black footed albatross and many of their boluses containing regurgitated fishing line can be found on Tern Island. Our evening sample resembled a gelatinous, orange-pink tinged mass, about the size of a baseball. This gooey mass is made up zooplankton, tiny, filter feeding organisms, coming up to the surface to feed.

During the day, millions of phytoplankton on the oceans surface convert solar energy into food, through photosynthesis. These Phytoplankton account for 98% of the oceans total biological productivity! As soon as the sun goes down, masses of zooplankton swim to the surface to feed on the phytoplankton, returning to the oceans depths at the first hint of sunrise.

This massive vertical migration happens across the entire ocean, every day -- the largest daily migration of any living organisms.

And now, to answer a few questions from the last few days.

First, there was some concern expressed about the location of fishing activities while in the vicinity of the Marine National Monument. Don't worry! Any fishing aboard the ORV Alguita has been well outside the boundaries of the NWHI-MNM. As a research vessel with a conservation ethic as its core, the Alguita respects all legal boundaries set by the National Oceanic and Atmospheric Administration, and is well aware of the 50 nautical mile limit surrounding the Marine National Monument. We have on board Joel Paschal, a former NOAA marine debris removal diver very familiar with the NWHI-MNM and its legal boundaries, and made sure to verify the 50-mile limit with Joel. In any event, all of us on board were pleased to note that people were not only reading our blog, but paying attention to details, and responding immediately. Thank you for your concern, it is cool to see that people are so on it!

A concerned family member wanted to know if it’s safe for us to be eating fish out here in the midst of this plastic soup. An excellent question hermanita mia, and a great opportunity to bring up a few points: First, the truth is we don’t really know for sure. There hasn’t yet been enough research about chemicals from plastic’s potential impact on living organisms, i.e. do the pollutants attracted by plastic particles in turn migrate into the organisms consuming them?

I hear the question loud and clear however – all this discussion about the appalling amounts of debris were seeing here, followed up with daily recounts of our fresh fish feasts. We haven’t caught any fish in the gyre (the Ono and Mahi-Mahi were both en route) other than a couple small rudderfish lurking under rope debris, and a Kamikaze flying fish that landed itself on our bow the other morning. Both of these were very small fish – the smaller fish are generally much safer to eat from a human health perspective, due to a process called bioaccumulation: pollutants become increasingly more concentrated as they work their way up the food chain. So the bigger the fish, the more likelihood of it having eaten smaller, contaminated fish, and absorbing the sum total of their toxins. Which is why you hear about mercury warnings with big fish like Tuna or Swordfish. So as circuitous as that answer was, we’re probably way safer eating the small fish that we have out here than having sushi in Los Angeles.

Your safest bet: feast on minnows.

Jeff’s father wanted to know if we can post our projected course and/or way points. We rely on our daily weather faxes to plot our specific course – for example, the way the high has been compressed by the lows approaching from the east changed today’s course slightly .

Kent, we love your comments by the way! Great to have your support.

Were now 2566 nautical miles from home. Further away than when we began our journey back in Hilo…

Tomorrow looks like it’ll be smooth, calm, and perfect again – perhaps the day for our much talked of fiesta day, needed by crew and Captain alike!

Aloha from the Captain and crew of ORV Alguita!


Oceanographic Research Vessel Alguita

It occurred to me last night that reveling in our good weather was a dangerous display of hubris, particularly with respect to something as unpredictable as t he sea.

Skies are clear and sunny, but we were slamming along, receiving the ripples from a hurricane force low-pressure zone, far enough away for comfort, but noticeable nonetheless. Yesterday’s wildly celebratory mood has been considerably quieter, as crew retreated to their cabins, feeling the effects.

The afternoon lull was broken up by another sighting of a tangled rope mass. We dropped our drogue (an anchored buoy to mark our spot), and quickly lowered ou r sails as Joel and Jeff suited up with dive gear. Relocating piece of debris, with strong currents and winds blowing from all directions, has a needle in a haystick-like quality at times, but we managed to navigate back and find the floating culprit.

Though not as populated as our last rope mass, there was still a mini-ecosystem living underneath. The photo above shows a few pelagic fish hiding in the knots, and as we pulled the rope on board, dozens of fish and crabs came scuttling out. We scooped them up by hand and threw them in a mini aquarium, to observe and photograph before releasing them – here’s a close up of a crab. Can anyone out there ID this guy?

Plankton migration

Yesterday, we mentioned the huge difference between our samples from the morning and late afternoon/early evening. Our morning samples were mostly plastic fragments and some interesting ocean critters. The photo here shows one of our morning samples, with a mass of fish eggs entwined in some plastic fishing line. These eggs are a favorite food of the Black footed albatross and many of their boluses containing regurgitated fishing line can be found on Tern Island. Our evening sample resembled a gelatinous, orange-pink tinged mass, about the size of a baseball. This gooey mass is made up zooplankton, tiny, filter feeding organisms, coming up to the surface to feed.

During the day, millions of phytoplankton on the oceans surface convert solar energy into food, through photosynthesis. These Phytoplankton account for 98% of the oceans total biological productivity! As soon as the sun goes down, masses of zooplankton swim to the surface to feed on the phytoplankton, returning to the oceans depths at the first hint of sunrise.

This massive vertical migration happens across the entire ocean, every day -- the largest daily migration of any living organisms.

And now, to answer a few questions from the last few days.

First, there was some concern expressed about the location of fishing activities while in the vicinity of the Marine National Monument. Don't worry! Any fishing aboard the ORV Alguita has been well outside the boundaries of the NWHI-MNM. As a research vessel with a conservation ethic as its core, the Alguita respects all legal boundaries set by the National Oceanic and Atmospheric Administration, and is well aware of the 50 nautical mile limit surrounding the Marine National Monument. We have on board Joel Paschal, a former NOAA marine debris removal diver very familiar with the NWHI-MNM and its legal boundaries, and made sure to verify the 50-mile limit with Joel. In any event, all of us on board were pleased to note that people were not only reading our blog, but paying attention to details, and responding immediately. Thank you for your concern, it is cool to see that people are so on it!

A concerned family member wanted to know if it’s safe for us to be eating fish out here in the midst of this plastic soup. An excellent question hermanita mia, and a great opportunity to bring up a few points: First, the truth is we don’t really know for sure. There hasn’t yet been enough research about chemicals from plastic’s potential impact on living organisms, i.e. do the pollutants attracted by plastic particles in turn migrate into the organisms consuming them?

I hear the question loud and clear however – all this discussion about the appalling amounts of debris were seeing here, followed up with daily recounts of our fresh fish feasts. We haven’t caught any fish in the gyre (the Ono and Mahi-Mahi were both en route) other than a couple small rudderfish lurking under rope debris, and a Kamikaze flying fish that landed itself on our bow the other morning. Both of these were very small fish – the smaller fish are generally much safer to eat from a human health perspective, due to a process called bioaccumulation: pollutants become increasingly more concentrated as they work their way up the food chain. So the bigger the fish, the more likelihood of it having eaten smaller, contaminated fish, and absorbing the sum total of their toxins. Which is why you hear about mercury warnings with big fish like Tuna or Swordfish. So as circuitous as that answer was, we’re probably way safer eating the small fish that we have out here than having sushi in Los Angeles.

Your safest bet: feast on minnows.

Jeff’s father wanted to know if we can post our projected course and/or way points. We rely on our daily weather faxes to plot our specific course – for example, the way the high has been compressed by the lows approaching from the east changed today’s course slightly .

Kent, we love your comments by the way! Great to have your support.

Were now 2566 nautical miles from home. Further away than when we began our journey back in Hilo…

Tomorrow looks like it’ll be smooth, calm, and perfect again – perhaps the day for our much talked of fiesta day, needed by crew and Captain alike!

Aloha from the Captain and crew of ORV Alguita!