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Oui, Trader Joe est une vraie personne


Si vous avez déjà magasiné chez un Trader Joe's, nous parions que vous vous êtes au moins demandé si Trader Joe est une personne réelle. La réponse est oui : elle a été fondée par un homme du nom de Joe Coulombe, né à San Diego en 1930 et toujours en vie.

Coulombe a obtenu son MBA de Stanford en 1954, et après avoir obtenu son diplôme, il a pris un emploi chez Rexall, une chaîne de pharmacies alors populaire. En 1958, Rexall a lancé une ligne de six magasins de proximité à Los Angeles appelés Pronto Markets, et Coulombe a été chargé de les gérer.

Ils étaient destinés à rivaliser avec 7-Eleven, mais ne s'en sont pas si bien tirés, alors Rexall a demandé à Coulombe de les fermer.

Au lieu de les fermer, cependant, il les a achetés à Rexall et a décidé de faire cavalier seul.

Après avoir passé près d'une décennie à étudier la concurrence et à peaufiner son concept, il a décidé de rebaptiser ses magasins.

La tendance Tiki battait son plein et, en 1967, il ouvrit le premier Trader Joe's, une pièce de théâtre sur le nom de la célèbre chaîne de restaurants Tiki Trader Vic's, à Pasadena.

En 1972, Coulombe savait que l'Américain moyen voyageait de plus en plus et développait des goûts pour des aliments impossibles à trouver dans un supermarché moyen. Ainsi, avec des murs en planches de cèdre et des employés en chemise hawaïenne, il a sorti du granola, le premier d'une gamme d'aliments sous la marque privée Trader Joe's.

Coulombe était également un grand fan des vins californiens, et le premier Trader Joe's (qui existe toujours à Pasadena) vendait littéralement tous les vins californiens disponibles, aidant à mettre les vins californiens sur la carte.

Trader Joe's fut un succès immédiat et, en 1979, Coulombe vendit l'entreprise au milliardaire allemand Theo Albrecht, l'un des co-fondateurs du célèbre épicier discount allemand Aldi ; La famille d'Albrecht est toujours propriétaire de l'entreprise aujourd'hui. Coulombe est resté à bord en tant que directeur général de Trader Joe jusqu'à sa retraite en 1988. Trouvez ici 20 autres faits fascinants sur Trader Joe's.