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Le procès allègue que l'eau de source polonaise provient de sources inquiétantes non printanières


Le procès prétend que l'eau provient en partie d'un puits situé près d'une décharge humaine ou d'une décharge.

Vous êtes-vous déjà demandé si votre bouteille d'eau de source préférée venait vraiment de la pittoresque vue aqueuse peinte sur l'étiquette ? Même si vous êtes sceptique, vous supposez probablement que cela vient d'un endroit relativement naturel, comme une source, au moins. Mais un récent procès met en lumière les pratiques prétendument louches d'au moins une entreprise d'eau en bouteille et affirme que les choses sont bien différentes de ce que vous pourriez imaginer.

Selon un article récent dans Le New York Times, Nestlé Waters est actuellement impliqué dans un recours collectif dans lequel les plaignants qualifient les « produits d'eau de source 100 % naturels » de la société de « fraude colossale perpétrée contre les consommateurs américains ». Il s'agit d'une affirmation solide - que la société nie avec véhémence - mais un juge examinant le procès de 325 pages l'a autorisé à poursuivre, et le document allègue des choses assez déchirantes.

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Le procès, déposé devant le tribunal de district des États-Unis dans le Connecticut, allègue qu'aucune goutte d'eau de source de Pologne de Nestlé ne provient de l'eau de source réelle, et que la source de Pologne dans le Maine, d'où l'eau est censée provenir, est à sec depuis près de 50 ans. La poursuite prétend également que Nestlé s'approvisionne en eau à partir de six sources artificielles pour se conformer à la réglementation de la FDA, dont l'une se trouve à proximité d'une décharge ou d'une décharge de déchets humains actuelle ou ancienne.

Ce n'est pas la première fois que Nestlé est sous le feu des projecteurs pour de fausses allégations publicitaires. Le New York Times a également noté qu'il y avait eu plusieurs poursuites concernant les tactiques de marketing trompeuses de la Pologne Eau de source seule, et la société a également fait face à un contrecoup pour avoir pris des millions de gallons d'eau d'une forêt nationale en Californie lors de la sécheresse de l'été dernier.

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Selon une déclaration récemment mise à jour, Nestlé Waters a déclaré qu'elle "continuerait à défendre vigoureusement sa marque Poland Spring contre ce procès sans fondement" et que son eau a été soumise à des tests indépendants pour confirmer qu'elle respecte les réglementations de la FDA pour l'étiquetage "eau de source".

La FDA définit « l'eau de source » comme « l'eau provenant d'une formation souterraine à partir de laquelle l'eau s'écoule naturellement vers la surface de la terre ». Cette eau doit répondre à plusieurs exigences, telles qu'un emplacement identifié de la source et une force naturelle faisant couler l'eau à travers un orifice naturel. Pour être juste, Nestlé ne prétend pas que toute son eau provient de la source originelle de Poland - dès 2013, ils ont admis qu'elle provenait principalement d'autres sources, car Mère Jones a écrit. Seulement "environ un tiers" de chaque bouteille provenait de leur source emblématique du Maine. Si les allégations à ce sujet - et la poignée d'autres poursuites - sont vraies, l'eau de source de Pologne de Nestlé rate même cette cible.

"L'eau va être l'un des problèmes les plus importants au monde", a déclaré Steve Williams, avocat des 12 plaignants de divers États du nord-est. Les temps. « Il est extrêmement important pour les consommateurs qu'on leur dise la vérité.

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Correction: L'histoire originale, publiée le 3 avril 2019, déformait une affirmation selon laquelle Nestlé avait admis qu'une partie de son eau ne provenait pas de sources et déformait la source de l'information. La phrase originale disait : "Pour être juste, Nestlé ne prétend pas que toute son eau provient d'une source - dès 2013, ils ont admis qu'elle provenait principalement d'une autre source, disant à Slate qu'"environ un tiers" de chaque bouteille était de leur source du Maine." En fait, l'information provenait Mère Jones, et Nestlé a écrit sur Twitter que, alors que toute leur eau provient de sources du Maine, seulement 1/3 provient de "Pologne Spring".


L'eau en bouteille et au-delà
Megumi Sugihara, PhD
Ancien codirecteur d'épicerie de la coopérative alimentaire Olympia Ouest
Le PDF de l'article comprend des notes de bas de page

Au début de l'été 2019, l'Olympia Food Co-op a appris que les membres de la tribu Cowlitz et les résidents de Randle, dans l'État de Washington, avaient pris position pour arrêter l'installation d'embouteillage d'eau proposée par Crystal Geyser Roxane (CG Roxane LLC) sur la rivière Cowlitz. À cette époque, la coopérative transportait toujours de l'eau de source alpine Crystal Geyser, un produit de CG Roxane LLC. Le magasin Eastside a immédiatement cessé de le porter en solidarité avec la Lewis County Water Alliance, le groupe de citoyens composé de membres de la tribu Cowlitz et de résidents de Randle. Le magasin Westside a mis un peu plus de temps à essayer d'identifier des alternatives viables. La question dans l'esprit des managers de Westside était « comment éviter de passer d'un produit indésirable à un autre ? Alors que nous voulions montrer notre solidarité avec la Lewis County Water Alliance, nous voulions nous assurer que nous n'étions pas non plus complices des impacts négatifs d'autres opérations d'embouteillage d'eau à d'autres endroits.

Il est facile de dire que l'eau en bouteille est diabolique et que la coopérative ne devrait pas du tout la transporter, en particulier l'eau dans des bouteilles en plastique. Les commentaires que la coopérative a reçus sur Facebook à l'automne 2019 ont montré un large soutien à l'arrêt de la vente d'eau en bouteille. Cependant, la réalité est que l'eau en bouteille VEND. Le magasin Olympia Food Co-op Westside a vendu à lui seul 176 bouteilles d'un gallon d'eau alpine Crystal Geyser entre janvier et juillet 2019. En 2020, nous avons vendu 253 cruches d'un gallon d'eau de source Mountain Mist entre janvier et mai. Ces chiffres n'incluent pas les ventes d'autres eaux en bouteille.

De bonnes ventes signifient généralement qu'il existe une demande constante parmi nos membres pour ce produit. Les consommateurs américains achèteraient de l'eau en bouteille pour diverses raisons, parmi lesquelles un choix plus sain que les sodas, une eau plus sûre que l'eau du robinet municipale, influencée par des images attrayantes dues à un marketing intelligent et à la commodité. Aux États-Unis, les ventes d'eau en bouteille ont dépassé celles des boissons non alcoolisées pour la première fois en 2016, et la tendance se poursuit. En 2018, 13,85 milliards de gallons d'eau en bouteille ont été vendus aux États-Unis.

En tant que cogestionnaire d'épicerie au magasin Westside, j'ai vu certains membres acheter de l'eau en bouteille pour d'autres raisons. Certains ont des effets néfastes sur la santé de l'eau du robinet. D'autres soulignent le défi physique de remplir des conteneurs avec de l'eau purifiée au magasin. Pourtant certains autres ont une sensibilité particulière au goût que même l'eau purifiée est intolérable. Sachant cela, comment pourrions-nous les juger avec suffisance pour avoir acheté de l'eau en bouteille ? Je ne peux pas.

À la coopérative, notre désir de soutenir Lewis County Water Alliance et de réduire l'utilisation de contenants en plastique en général, a finalement conduit à l'arrêt de la vente de toutes les bouteilles d'eau en bouteilles en plastique à usage unique au début de 2020. Pourtant, il y avait encore une question lancinante : éviter l'eau embouteillée en plastique à usage unique est-il suffisant ?

Au cours de mes recherches, j'ai découvert que la question de l'eau en bouteille est entourée de beaucoup de désinformation. Par exemple, contrairement à la croyance répandue selon laquelle l'eau en bouteille a meilleur goût que l'eau du robinet, plusieurs tests de dégustation à l'aveugle montrent que les consommateurs ne peuvent souvent pas faire la différence ou même préférer le goût de l'eau du robinet. Ou même sans les étiqueter comme des « informations erronées », le problème est tellement multiforme qu'il est difficile de savoir ce que signifient réellement certaines affirmations. Par exemple, peut-on considérer certains conteneurs durables uniquement parce qu'ils peuvent être recyclés dans de nombreux lieux ? L'information qui compte n'est souvent pas trouvée facilement et j'ai dû faire attention à ce qui manque autant qu'à ce qui est déclaré. Autant j'aimerais pouvoir écrire cet article avec certitude et recommander l'achat d'une bonne eau en bouteille, ce n'est pas si clair. Tout ce que je peux faire ici est de présenter quelques conseils que les membres pourraient prendre en considération lorsqu'ils achètent (ou si) de l'eau en bouteille.

Types d'eau
La Safe Drinking Water Act définit l'eau en bouteille comme un produit alimentaire. Tout comme les autres produits alimentaires, la Food and Drug Administration (FDA) a compétence sur l'eau en bouteille. La FDA définit l'eau en bouteille comme « de l'eau destinée à la consommation humaine et scellée dans des bouteilles ou d'autres récipients sans ingrédients ajoutés, sauf qu'elle peut contenir un agent antimicrobien sûr et approprié ». L'eau de source, l'eau minérale, l'eau de puits et l'eau de puits artésien sont quatre types d'eau en bouteille selon cette définition. De plus, l'eau du robinet municipale purifiée (ou parfois même non traitée), telle que l'eau distillée, est considérée comme de l'eau en bouteille. Ce qui n'est pas considéré comme de l'eau en bouteille est de l'eau gazeuse aromatisée et non aromatisée, comme Ever & Ever et La Croix. Ils sont considérés comme des boissons gazeuses.

Les différents types d'eau en bouteille deviennent importants lorsque l'on considère l'impact environnemental et la qualité. Du point de vue environnemental, le pompage des eaux souterraines semble avoir plus d'impact sur l'aquifère que les eaux de surface ou les eaux de source, qui par définition s'écoulent naturellement du sol. Les implications sur la qualité de l'eau seront discutées plus tard sous « Qualité et sécurité ».

La source
De nombreux lecteurs savent probablement déjà que les photos et/ou illustrations de montagnes sur le conteneur ne signifient pas que l'eau provient de ces montagnes. Il est également connu que les noms de produits, tels que « Pologne Spring », n'indiquent pas de quelles sources spécifiques l'eau provient. En effet, trouver la source exacte de l'eau en bouteille à partir des informations sur les conteneurs ou les sites Web de produits peut être difficile car ils donnent souvent des descriptions générales comme "à la racine du mont Shasta" ou "près de la forêt nationale de Sumter de 850 000 acres". Mais pourquoi est-il important de connaître l'emplacement exact de la source ?

Quelques raisons. D'abord la transparence. Les consommateurs ont le droit de savoir si l'eau provient de plusieurs sources ou de l'eau du robinet, comment l'eau est traitée (ou non) ou comment la source d'eau est protégée. Certains pensent que la transparence de l'entreprise est une bonne indication de la fiabilité d'une entreprise.

Deuxièmement, l'emplacement exact pourrait indiquer une contamination potentielle des eaux souterraines. L'élevage de bovins industriels, l'agriculture conventionnelle et la fracturation hydraulique dans une zone voisine pourraient avoir des effets néfastes sur la qualité de l'eau. Ou est-ce important si l'eau en bouteille a été coulée au milieu d'un parc industriel ? Les consommateurs peuvent faire des choix éclairés s'ils ont accès aux informations sur la source d'eau.

Une autre raison de découvrir la source de l'eau est d'éviter de contribuer à la privation d'eau locale. Nous devrions savoir si l'eau provient d'une zone frappée par les courants d'air ou d'une zone où l'eau municipale est insalubre. Dans la mesure du possible, c'est une bonne idée de vérifier s'il y a un différend entre les résidents locaux et l'entreprise d'embouteillage. Si nous ne savons pas d'où vient l'eau, nous ne pourrons pas faire la recherche.

De plus, du point de vue environnemental de la réduction de l'empreinte carbone, c'est probablement une bonne idée de choisir l'eau provenant d'un endroit plus proche de nous que de plus loin. La distance et le temps de trajet plus courts réduiraient également le risque de contamination de l'eau pendant le transport. J'en discuterai plus en détail dans la section suivante.

Qualité et sécurité
Comme mentionné précédemment, la qualité de l'eau en bouteille est censée être surveillée et réglementée par la FDA. Cependant, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l'eau que nous trouvons dans les bouteilles pourrait être moins qu'optimale en termes de qualité et de sécurité.

Premièrement, les réglementations de la FDA ne s'appliquent qu'aux produits vendus à travers les États, ce qui ne représente qu'environ 30 % de l'eau en bouteille sur le marché. Même pour ces 30%, avec 2 employés de la FDA supervisant plus de 700 marques d'eau en bouteille, le nombre réel d'eau en bouteille surveillé est probablement minuscule.

Deuxièmement, les réglementations de la FDA ne fixent que la limite supérieure acceptable de quatre-vingt-onze contaminants, y compris les bactéries coliformes, l'arsenic, le plomb et le benzène. Certains fabricants d'eau en bouteille affirment que leur eau de source est pure et propre car elle est filtrée à travers le filtre naturel des couches de la terre. À cette affirmation, James Salzman, auteur du livre Troubled Water, avertit que «beaucoup de choses dans la nature qui sont solubles dans l'eau ne sont pas bonnes pour nous. [Aussi] un grand nombre de micro-organismes vivent dans l'eau ». Une étude menée par un groupe environnemental, NRDC, a rapporté que 22% de plus d'un millier d'eaux en bouteille testées contenaient des niveaux de produits chimiques plus qu'acceptables.

De nombreuses sources d'information rapportent de manière sensationnelle que de nombreuses eaux en bouteille sont en fait de l'eau du robinet filtrée. Il est bouleversant de savoir que l'eau du robinet qui coûte 0,01 le gallon est vendue 1,33 $ après filtration. Pourtant, en ce qui concerne la sécurité, l'eau du robinet filtrée est plus strictement réglementée que l'eau de source. Il est ironique que l'agent chimique même, le chlore, que de nombreux acheteurs essaient d'éviter, soit ce qui a rendu l'eau du robinet sûre aux États-Unis. L'eau potable du robinet a réduit la vente d'eau en bouteille du début au milieu des années 1900.

Cela ne veut pas dire que toute l'eau de source est dangereuse ou que l'eau du robinet est de meilleure qualité. Cependant, tout comme nous ne buvons pas d'eau de source le long de nos sentiers de randonnée, nous devons être conscients que « l'eau douce du sol » n'est pas synonyme d'eau potable propre et sûre.

Enfin, même lorsque l'eau à la source est de bonne qualité et que la source est protégée, l'eau reste confrontée à un risque de contamination lors du transport et du stockage. Le blanchiment chimique du récipient dans l'eau augmente à mesure qu'il se déplace pendant une longue période
temps. De plus, une contamination pourrait se produire si l'eau est stockée dans des environnements à haute température. C'est une autre raison pour laquelle la distance entre la source et le matériau du conteneur est importante.

Récipient
Lorsque les bouteilles en plastique ont été introduites pour la première fois, elles étaient considérées comme une solution révolutionnaire. Contrairement au verre, ils ne se cassent pas facilement, ils sont légers et « bon marché » à produire. À mesure que les problèmes environnementaux et sanitaires liés au plastique (pollution lors de la production, contamination chimique du contenu lors de l'utilisation et élimination après utilisation) sont de plus en plus connus du public, de nombreux fabricants d'eau en bouteille s'éloignent des contenants en plastique. L'aluminium, le papier et les plastiques à base de plantes sont quelques-uns des matériaux alternatifs pour les conteneurs, chacun prétendant « respectueux de l'environnement », « durable », « renouvelable », « compostable », etc. A y regarder de près, encore une fois, ce n'est pas si simple. Par exemple, le principal contenant en papier, Tetra Pak, est en fait composé de 74 % de carton (dont aucun n'est recyclé à partir de Tetra Pak post-consommation), de 22 % de polyéthylène (plastique !) et de 4 % de papier d'aluminium. De plus, les bioplastiques biodégradables ne sont pas recyclables dans de nombreuses villes, dont Olympie, et ne se décomposeront que dans une installation de compostage industriel à haute température, pas dans votre bac à compost. Bien qu'il semble toujours une bonne idée d'éviter les bouteilles en plastique à usage unique, il n'est pas si simple de choisir le meilleur contenant alternatif.

Fabricant
Enfin, je recommande fortement aux consommateurs de vérifier les antécédents des fabricants, en particulier leur affiliation à des sociétés multinationales. Par exemple, Crystal Geyser Water Company (une entité liée mais distincte de CG Roxane LLC) est une filiale d'Otsuka Holdings dont la société mère est Otsuka Pharmaceutical, une société multinationale basée au Japon. C'est important parce que la question de la propriété est une question de contrôle. Lorsque l'eau devient de plus en plus rare avec le changement climatique et traitée comme une marchandise mondiale tout comme le pétrole, les consommateurs doivent savoir qui possède et contrôle l'eau.

Au moment d'écrire ces lignes (juin 2020), Olympia Food Co-op propose neuf eaux en bouteille. Ce qui suit montre comment ces produits se comportent avec les pointeurs mentionnés ci-dessus :

ProduitTaperLa sourceRécipientMnufactulaire
La vallée de la montagneeau de sourceMontagnes Quachita, comté de Carland, Arkansas, États-Unisun verreClear Mountain Spring Water Company (États-Unis)
filiale de DS Services of America INC sous Cott Corporation
Vosseau municipaleVatnestrøm, Iveland, Norvègeun verreGroupe Reignwood (Chine)
filiale de DS Services of America INC sous Cott Corporation
Château Pierre Eaueau de sourceDunsmuir Californie, États-Unisun verreCastle Rock Water Company (États-Unis)
Gerolsteinereau minéraleGerolstein, Allemagneun verreGerolsteiner Bremen GmbH (Allemagne)
L'eau en boîte est meilleureeau municipaleLindon, UT, États-Unis (sources multiples)aseptiqueL'eau en boîte est meilleure LLC. (États-Unis)
Source de fiertéeau de sourceMacKey, comté de Custer, ID, États-UnisaluminiumEau de source fière (États-Unis)
Coulereau de sourceComté d'Augusta, Virginie, États-Unis (plusieurs emplacements)Tetra Pak aseptiqueBoissons Flow Inc (Canada)
Juste de l'eaueau de sourceGlen Falls, NY, États-Unis (plusieurs emplacements aux États-Unis et en Europe)Plastique végétal Tetra PakJust Goods Inc. (Siège aux Pays-Bas, MI, États-Unis)
Brume de montagneeau de sourceEspagne, WA, États-Unispolyéthylène haute densité (plastique)Brume de montagne (États-Unis)

Protéger l'eau de Washington
Revenons à l'endroit où nous avons commencé avec cet article. La décision de la coopérative d'arrêter de transporter de l'eau embouteillée à usage unique dans des contenants en plastique a été motivée par le désir de soutenir les efforts de Lewis County Water Alliance pour arrêter l'installation d'embouteillage proposée par CG Roxane. L'objectif de la Lewis County Water Alliance, cependant, était de protéger davantage leur eau et leur environnement rural. Le 24 février 2020, leurs efforts ont porté leurs fruits lorsque le conseil des commissaires du comté de Lewis a voté pour modifier le chapitre 17.10 du code du comté de Lewis, interdisant l'extraction d'eau à des fins d'embouteillage commercial.

Au niveau de l'État, le 14 janvier 2020, la Commission de l'agriculture, de l'eau, des ressources naturelles et des parcs (sénateurs Carlyle, Braun, Van De Wege, Rolfes, Nguyen, Saldaña, Das, Billig et Hasegawa) a présenté le projet de loi SB6278 " Concernant les prélèvements d'eau pour la production commerciale d'eau en bouteille » au Sénat de l'État de Washington. Le projet de loi, qui stipulait à l'origine que « toute utilisation d'eau pour la production commerciale d'eau en bouteille est considérée comme préjudiciable au bien-être public et à l'intérêt public », visait clairement à protéger définitivement les eaux souterraines et de surface de Washington contre la mise en bouteille commerciale.

Le projet de loi a été adopté par le Sénat avec un amendement mineur et est allé à la Chambre. À la Chambre, où les entreprises d'embouteillage d'eau ont fait un gros lobby, il a été modifié pour ne protéger que les eaux de surface. Avec cela, ce qui aurait pu être le projet de loi révolutionnaire visant à protéger l'eau dans tout l'État a été considéré comme mort. Alors que Water Alliance a réussi à protéger le bassin de la rivière Cowlitz, les Washingtoniens n'ont malheureusement pas réussi à être un leader national dans la protection de leur eau contre les opérations d'embouteillage commerciales.

L'eau en tant que droits humains fondamentaux
Le 28 juillet 2010, l'Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution déclarant l'accès à l'eau propre et salubre comme un droit humain fondamental. Souvent, cette déclaration est utilisée comme fondement pour argumenter contre l'eau en bouteille à tous les niveaux. L'argument est que l'eau ne doit pas être considérée comme une marchandise et que l'eau en bouteille - la quintessence de la marchandisation - doit être interdite. Respectant l'esprit de la déclaration, tout en prenant un angle légèrement différent, je me demande quel est le rôle de l'Olympia Food Co-op pour rendre l'eau désirée plus acceptable pour les membres ? La coopérative offre déjà un système de filtre à eau par osmose inverse et des contenants d'eau sans BPA dans les deux magasins. Si cela ne répond pas aux besoins des membres, que faut-il d'autre? En plus de choisir judicieusement l'eau embouteillée, la coopérative pourrait devoir envisager de fournir un service qui permet aux membres de ramener plus facilement de l'eau filtrée à la maison. Ou quelqu'un peut-il peut-être aller chercher de l'eau au puits artésien d'Olympie pour des frais minimes ? Nager dans l'eau trouble des problèmes d'eau en bouteille, des solutions créatives, comme tant d'autres domaines de la vie, pourraient devoir être proposées.

RÉFÉRENCES SÉLECTIONNÉES

Livres:
Barlow, Maude. 2013. Blue Future : Protéger l'eau pour les personnes et la planète pour toujours
— Monde Barlow est le principal défenseur mondial de l'eau en tant que droits humains fondamentaux.

Feldman, David Lewis. 2012. Eau
— Bonne ressource pour les bases de l'eau potable dans une perspective mondiale.

Salzman, James. 2013. Eau potable : une histoire
— Perspective historique sur l'eau potable en mettant l'accent sur les États-Unis. Quelques faits surprenants sur l'eau en bouteille bien avant la popularité moderne.

Siegel, Seth M. 2019. Eau trouble.
— Grande ressource sur la salubrité de l'eau potable, municipale et embouteillée.


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