Autre

Le PDG Wade Eyerly explique comment Surf Air fonctionne comme Netflix For the Skies


« Achetons un avion et créons une compagnie aérienne ! » Ce n'est pas l'aspiration habituelle de ceux qui trouvent que voler est un passe-temps occasionnel, mais Wade Eyerly a écouté son frère (qui était alors à l'école de pilotage) et a lancé Surf Air en 2011. Ancien économiste de la Defense Intelligence Agency et officier d'état-major du ministère. de la Défense, Eyerly n'avait aucune connaissance du vol privé, encore moins abordable vol privé. "Cela a commencé comme une blague", admet Eyerly. Cependant, une fois que cinq de leurs amis ont quitté leurs emplois de jour confortables et bien rémunérés pour s'engager dans la mission de Surf Air de révolutionner le monde du transport aérien, l'entreprise n'était plus une simple plaisanterie.

En 2011, Surf Air a été accepté au très convoité Mucker Lab de Santa Monica, "Silicon Beach" - comme il est maintenant considéré par les cercles de capital-risque. Des fonds ont été collectés, trois Pilatus PC-12 fabriqués en Suisse ont été achetés et 23 employés à temps plein ont ouvert trois routes aux membres de Surf Air en mai 2013. Depuis lors, les membres ont bénéficié du modèle d'adhésion "Netflix" pour 1 650 $ par mois, ce qui leur permet des vols illimités vers trois des villes les plus prisées de Californie - San Carlos, Santa Barbara et Burbank. J'ai récemment pris l'avion de Burbank à San Carlos, à seulement 20 minutes au sud de San Francisco, et j'ai été ravi du manque de lignes, des réservations à l'avance (vous pouvez réserver un vol en 30 secondes juste une heure avant le décollage), de l'agitation, du contrôle de la TSA, et cloué sur les frais. Le service haut de gamme et les autres passagers entrepreneurs étaient un bonus supplémentaire.

J'ai rencontré Eyerly un après-midi à Santa Monica pour en savoir plus sur Surf Air et sa demande croissante.

Justluxe : Surf Air est un "Netflix" du ciel, comme vous le décrivez. Dis m'en plus.

Wade Eyerly : Surf Air est une compagnie aérienne par abonnement mensuel à volonté qui fonctionne de la même manière que le modèle Netflix d'origine, en ce sens qu'il s'agissait de « tout ce que vous pouvez regarder » des DVD, mais vous en auriez quatre chez vous à la fois . Nous faisons la même chose, mais avec des cartes d'embarquement au lieu de DVD. Volez-en un et vous pourrez le réserver à nouveau, mais en substance, vous pouvez effectuer quatre réservations à la fois.

JL : Ce n'est pas seulement le vol privé et l'incroyable commodité, cependant. Vous m'avez dit que 92 % de vos membres sont des PDG et des entrepreneurs. L'aspect "réseautage" vous a-t-il surpris et est-ce une valeur que vous allez directement promouvoir ? Est-ce un « avantage » plus modeste d'être membre de Surf Air ?

NOUS: Il y a plusieurs éléments qui se prêtent bien à la construction d'une communauté et à la facilitation des conversations en réseau - de l'itinéraire initial (Silicon Beach à Silicon Valley) aux éléments sociaux intégrés dans notre système de réservation à la configuration des sièges dans l'avion. Nous savions certainement que la communauté serait importante (et c'est l'une de nos quatre valeurs clés), mais je ne pense pas que nous savions comment ce serait important. Nous avons tout vu, des voyages de camping planifiés entre des personnes qui se sont rencontrées sur nos vols à une entreprise qui a augmenté sa tournée pendant le vol.

JL : L'un des avantages de Surf Air, par rapport à d'autres start-ups qui manquent d'infrastructures sur le marché, est le grand nombre d'aéroports disponibles pouvant accueillir vos avions. Allez-vous détailler cela ?

NOUS: Nous pilotons l'avion d'affaires Pilatus PC-12, qui est l'un des avions monomoteurs les plus sûrs, les plus fiables et les plus polyvalents du marché. La plupart des aéroports aux États-Unis sont fortement sous-utilisés, avec 90 % à seulement 1/3 de leur capacité. Cela nous donne beaucoup de "piste" avec lesquelles travailler.

JL : En ce moment, vous avez trois avions et prévoyez d'en acheter plus avec une augmentation de capital plus tard cet automne ou cet hiver. Vous avez également toute une liste d'attente avec environ 6 000 actuellement. Est-il prévu de faire voler plus d'avions pour répondre à cette demande? Que comptez-vous faire d'autre avec l'injection d'argent ?

NOUS: Chez Surf Air, un excellent service client est une priorité. Parce que nous tirons parti d'un modèle d'abonnement mensuel, il est impératif que nous respections constamment nos valeurs fondamentales de sécurité, de simplicité, de communauté et de service de première classe, sinon nos membres ne reviendront pas encore et encore. Nous avons eu une réponse incroyable au modèle et de nombreuses demandes de membres potentiels nous suppliant d'ouvrir sur leur prochain marché. Mais nous sommes une entreprise dont l'offre est limitée, donc pour répondre à toute la demande, nous avons besoin de plus d'avions.

JL : Un Forbes l'article mentionnait la question de la sécurité; que vos jets, en particulier, ne sont pas tenus de respecter les mêmes normes de sécurité que les compagnies aériennes commerciales régulières, comme United ou Southwest.

NOUS: La sécurité est la première de nos quatre valeurs d'entreprise. Nous nous tenons à une norme de sécurité élevée, qui dépasse de manière significative les réglementations établies par la FAA et le DOT pour les compagnies aériennes de notre classification. Surf Air n'est pas un endroit où le strict minimum est acceptable ; nous avons l'obligation morale d'accorder à la sécurité toute l'attention possible, et c'est exactement ce que nous faisons. Mais nous avons également publié une réponse spécifique à cet article dans les commentaires, décrivant spécifiquement certaines des mesures que nous prenons.

JL : Surf Air est-il vraiment une offre de "luxe", dans votre esprit ?

NOUS: Certainement. 1 650 $ par mois pour le transport aérien est une dépense discrétionnaire. Surf Air propose des voyages sûrs et luxueux à un tarif mensuel attractif, ce qui en fait un choix idéal pour les entrepreneurs et autres professionnels qui recherchent flexibilité et commodité, sans les tracas des voyages commerciaux. Nos membres bénéficient d'avantages illimités sur les vols réguliers, d'un service de conciergerie sur place et d'une expérience de première classe à bord d'un avion d'affaires. Nous éliminons les tracas, les coûts et le temps perdu des options de voyage commercial en offrant des réservations et des annulations de 30 secondes ou moins, des voyages vers et depuis des aéroports régionaux non encombrés et un processus d'arrivée et de vol facile sans tracas, sans lignes et pas de frais supplémentaires. Nous visons à rendre chaque interaction avec Surf Air exceptionnelle.


Voir la vidéo: Boardworks Team Profile- Slater Trout (Octobre 2021).